Komite Selamat Datang

Oleh Alexandra Robbins

Dalam momen paling awal Arena Carne y, film realitas virtual peraih Oscar berdasarkan kisah nyata para imigran yang bepergian ke AS, seorang petugas patroli perbatasan menyorotkan senternya ke mata Anda dan memerintahkan Anda untuk turun ke tanah. Dalam pengalaman mendalam, Anda bukan penonton yang menonton film dokumenter. Anda mendiami ceritanya. Dan itulah yang sponsor utama instalasi, Emerson Collective, ingin Anda lakukan.

Emerson Collective mungkin merupakan organisasi dampak paling kuat yang belum pernah Anda dengar, terutama mengingat bahwa Laurene Powell Jobs, presiden dan pendirinya, menikah dengan Steve Jobs hingga kematiannya pada tahun 2011. Pada saat penulisan ini, Emerson Collective — bernama setelah penulis transendentalis Ralph Waldo Emerson — telah memberikan wawancara profil hanya kepada satu outlet media lainnya tahun ini, dan karyawan yang diwawancarai untuk artikel ini tidak pernah berbicara secara terbuka tentang pekerjaan mereka. Sejak didirikan pada tahun 2004, Emerson Collective, yang memiliki lebih dari 130 karyawan — sebagian besar berbasis di California, Chicago, dan Washington, DC — dan berfokus pada imigrasi, pendidikan, perubahan iklim, pencegahan kekerasan senjata api, keadilan sosial, dan penelitian kanker , telah beroperasi secara anonim mungkin.

Tetapi pengepungan administrasi Trump yang meningkat pada hak-hak imigrasi telah meningkatkan urgensi untuk membuat suara imigran didengar — dan itu adalah salah satu masalah yang paling dekat dengan jantung Powell Jobs. "Pada titik ini, preferensi kami untuk bekerja dengan rajin di bawah radar kurang penting daripada membuat orang memahami sifat manusia dari retorika yang membenci," kata Powell Jobs kepada saya sehari setelah Mahkamah Agung AS menegakkan larangan perjalanan Presiden Donald Trump pada akhir Juni. .

"Kebijakan yang merupakan serangan nyata terhadap imigran telah dipersenjatai sebagai alat politik."

Powell Jobs, 54, tertarik untuk membantu imigran jauh sebelum zeitgeist saat ini. Pada akhir 1990-an, ketika dia mengajari siswa Bay Area di waktu luangnya, dia terinspirasi untuk ikut mendirikan College Track, sebuah program yang mendukung dan mengikuti siswa yang kurang terlayani dari sekolah menengah hingga perguruan tinggi. Ketika kelas pertama program diterapkan ke perguruan tinggi, Powell Jobs mengetahui bahwa mereka yang tidak memiliki status imigrasi legal menghadapi pembatasan berat, seperti ketidakmampuan untuk mengakses pendanaan pendidikan negara bagian atau federal.

Sejak itu, pekerjaan pendidikannya telah menginformasikan pekerjaan keimigrasiannya, dan sebaliknya. Melalui siswa Dreamer, “Saya mulai memahami lebih dalam betapa pentingnya kebutuhan akan reformasi imigrasi komprehensif di Amerika. Selama satu setengah dekade terakhir, pekerjaan ini telah dilakukan untuk mendukung kebijakan yang lebih inklusif dan program di tingkat lokal dan negara bagian yang memperluas akses, seperti layanan hukum dan biaya kuliah dalam negeri untuk Pemimpi, ”kata Powell Jobs. “Juga, sekarang kami menangani masalah seputar praktik pemerintahan ini yang telah meningkatkan perlakuan kejam dan kontraproduktif terhadap individu. Kebijakan yang merupakan serangan nyata terhadap imigran telah dipersenjatai sebagai alat politik. ”

Ralph Alswang

Tim imigrasi Emerson menggunakan strategi multi-guna untuk memperluas hak-hak imigran. Ada lengan dana hibah, yang juga menampung inkubator gaya Lembah Silikon, yang dijalankan oleh pengacara imigrasi Kavitha Sreeharsha, 45, yang menyebarkan teknologi untuk membantu imigran yang tidak berdokumen dan keluarga mereka, seperti aplikasi untuk pengacara yang tidak terbiasa dengan hukum imigrasi. Pusat Imigrasi, yang dipimpin oleh mantan wakil direktur kebijakan imigrasi Gedung Putih Tyler Moran, 48, menangani upaya legislasi federal, termasuk pekerjaan sehari-hari dengan Kongres, analisis kebijakan, dan lobi. Upaya strategi yang lebih luas, yang bekerja di ruang budaya, artistik, dan komunikasi untuk, dalam bahasa Emerson, "menggerakkan hati dan pikiran," dipelopori oleh Anya McMurray, mantan pembela umum yang menjabat sebagai wakil penasihat umum Komite Kehakiman Senat. Setiap cabang dari tim imigrasi yang beranggotakan 13 orang — 12 di antaranya adalah wanita, sembilan dari mereka berkulit hitam, banyak yang memiliki koneksi pribadi dengan masalah tersebut — menjalin kelompok dan individu pro-imigrasi dari berbagai sektor (medis, hukum, budaya, seni) ke dalam jaringan yang sama, menciptakan kemitraan yang mungkin dan tidak mungkin.

“Di bawah pemerintahan ini, setiap hari Anda bertanya, 'Apa yang bisa saya lakukan?' Saya Latina. Saya merasa terserang. "

McMurray, 44, membawa saya melalui kantor Emerson's D.C., sebuah gudang yang dikonversi secara anonim yang dikelilingi oleh forklift yang mengangkut peti produk. Di dalam gedung berlantai dua yang lapang, kami melewati beberapa area umum yang nyaman, termasuk ruang makan terbuka dengan kompor telur listrik. Siapa pun yang datang lebih dulu di pagi hari meletakkan telur di perangkat dan buah segar di atas meja.

Kelonggaran hierarki mengarah pada sesi-sesi curah pendapat spontan di area-area umum tersebut. "Kami tidak dibatasi oleh 'Apakah itu dalam rencana misi?' 'Apakah itu dalam struktur bagan organisasi?' Ketika Anda menyatukan orang-orang yang cerdas, termotivasi, penuh kasih sayang dan memberi mereka ruang itu, Anda mendapatkan ide-ide yang sangat menarik," Kata McMurray. Ambil rekan Emerson Collective, Paola Ramos, 31. "Di bawah pemerintahan ini, setiap hari Anda bertanya, 'Apa yang bisa saya lakukan?' Saya Latina. Saya merasa terserang; teman-teman saya yang tidak berdokumen merasa diserang, ”katanya sebelum melompat dalam penerbangan ke perbatasan Texas. Ramos berencana untuk menjadi sukarelawan di pusat penahanan dengan bermain bersama anak-anak, menerjemahkan untuk penutur bahasa Spanyol, dan membantu keluarga sebisa mungkin. Sementara kunjungannya bukan atas nama Emerson, pengamatannya di lapangan akan menginformasikan pekerjaan penjangkauan komunitasnya. "Bagi saya untuk melihat Laurene datang dengan cara-cara kreatif untuk memberdayakan orang memberi saya harapan."

BARBARA KINNEY

Emerson berpasangan dengan pandangan panjangnya dengan tanggapan cepat untuk mengatasi pertempuran harian yang mendesak yang dihadapi para imigran. Ini mendanai proyek kesadaran budaya seperti Arena Carne y, disutradarai oleh Alejandro G. Iñárritu dan saat ini sedang dipamerkan di Washington, D.C., yang menempatkan pemirsa pada posisi penyeberangan imigran — dan ditangkap di — perbatasan AS-Meksiko. Ini mendukung program-program di garis depan krisis saat ini dengan memberikan bantuan pengungsi, pendidikan, dan advokasi. Dan itu terlibat dengan beberapa kelompok di seluruh spektrum ideologis untuk membahas kebijakan imigrasi di komunitas media sosial dan di tempat lain. "Ada ruang bagi orang untuk tidak setuju, tetapi itu mengambil sebagian oksigen dari kebencian," kata McMurray tentang saluran-saluran sosial itu.

Dalam 14 bulan terakhir, Emerson telah membeli saham mayoritas di Atlantik, dan Powell Jobs telah menginvestasikan ratusan juta dolar di perusahaan yang memiliki Washington Wizards, Capitals, dan Mystics. Powell Jobs tidak membahas bagaimana proyek-proyek ini berhubungan dengan keseluruhan perencanaannya, tetapi dia mengatakan bahwa misi Emerson tetap fokus pada reformasi imigrasi yang komprehensif. "Itulah sebabnya kami membangun semua alat dalam perangkat alat kami untuk mendongeng, mengapa kami menggunakan seni dan budaya dan strategi komunikasi, karena ini melampaui politik dan strategi hukum dan beralih ke budaya dan identitas Amerika."

Emerson bertujuan untuk menghubungkan orang-orang dengan cara yang naik di atas politik, apakah dengan menyebarkan suara imigran atau menjelaskan kebenaran tentang perintah eksekutif. Misalnya, Emerson bermitra dengan dokumenter pemenang Oscar Davis Guggenheim untuk mengikuti empat Pemimpi yang tidak berdokumen di film 2013 Mimpi Adalah Sekarang. Emerson juga bekerja sama dengan seniman Prancis JR, yang memasang karya seni di perbatasan AS – Meksiko yang menggambarkan bahwa umat manusia melampaui tembok.

"Segala sesuatu yang dibangun di atas pemerintahan terakhir diruntuhkan secara sistematis, jadi kami melakukan yang terbaik untuk memegang garis sebanyak mungkin dan melakukan pekerjaan pada narasi," kata Moran Hub Imigrasi. “Mendongeng sangat penting karena imigrasi sangat dipolitisasi. Jika Anda dapat memanfaatkan kesamaan, mungkin ada kesempatan yang lebih baik untuk mendepolitisasi masalah ini. Semakin kita bisa menceritakan kisah-kisah pribadi, saya berharap kita bisa menetralkan beberapa serangan anti-imigran. "

BRIGITTE LACOMBE

Mungkin sulit untuk memusatkan pandangan seseorang pada gambaran besar ketika perkelahian saat itu begitu cepat dan konsekuensinya begitu signifikan. “Kami hanya dicambuk, sebagai individu yang peduli, dari fokus jangka panjang,” kata Powell Jobs. “Kami ditabrak kiri dan kanan dengan lebih banyak kekacauan di seluruh sistem daripada yang diperkirakan siapa pun. Volume dan kecepatannya sedikit luar biasa. Untuk kemudian mengadvokasi reformasi imigrasi yang komprehensif sangat sulit ketika kita dihadapkan dengan anak-anak yang telah direnggut dari tangan orang tua mereka. Terkadang krisis saat ini menuntut perhatian. Maka kita akan selalu siap untuk berputar ketika ada peluang bagi orang-orang yang masuk akal untuk mengatakan, 'Mari kita benar-benar mencari perbaikan jangka panjang untuk masalah ini.' Kami bekerja pada masalah yang rumit dan umumnya sistemik, tanpa perbaikan yang mudah. Dan jadi kami membawa pola pikir menggali untuk jangka panjang. Kami tahu ini adalah pekerjaan berdurasi puluhan tahun. ”

Ketika Emerson berupaya mengurangi permusuhan dari kanan, ia juga mencari cara untuk meningkatkan kedalaman komitmen dan keutamaan isu imigrasi Kiri. Pada saat pers, Gedung Putih bingung antara istilah "pemisahan keluarga" dan "penahanan keluarga" untuk apa yang disebut Powell Jobs sebagai "kamp-kamp pengasingan keluarga." McMurray berkata, "Saya tahu kita tidak akan menyelesaikan masalah sekarang. Tetapi pergi ke komunitas, melihat orang lain terlibat dalam percakapan, Anda melihat kemanusiaan. Itu Perubahan Sosial 101: membantu orang berempati dengan orang lain dan menemukan rasa masa depan bersama. "

Memang, di Carne y Arena, dengan kekuatan teknologi VR, Anda bisa melangkah ke tubuh imigran virtual, apakah wanita paruh baya atau anak laki-laki berusia empat tahun. Ketika Anda melakukannya, Anda hanya melihat dan mendengar detak jantung mereka. Dan jika Anda diam, detak jantung Anda sendiri selaras. Momen ini adalah perwujudan misi Emerson yang mengejutkan: berusaha menjangkau orang, satu per satu atau komunitas dengan komunitas, untuk menunjukkan kepada mereka bahwa, pada akhirnya, cerita kami adalah sama.


Karyawan Kolektif Emerson tentang Mengapa Mereka Melakukan Apa yang Mereka Lakukan:

Kavitha Sreeharsha

"Perempuan dan anak-anak yang tidak berdokumen sangat rentan, baik terhadap tindakan kekerasan maupun akibat dari sistem yang gagal melindungi mereka. Di awal karir saya sebagai pengacara membela imigran korban kejahatan, saya bertemu banyak perempuan yang terlalu takut untuk mencari perlindungan polisi — risiko deportasi dan perpisahan dari keluarga mereka terlalu tinggi, tanpa bantuan, mereka dan anak-anak mereka akan terus mengalami kekerasan dan bahaya yang tak terbayangkan. Saat ini, keluarga tidak berdokumen lebih takut pada polisi dan deportasi. Keluarga yang memasuki AS untuk melarikan diri dari kekerasan dan mencari perlindungan dikriminalisasi, trauma, dan tidak manusiawi. Sampai keluarga imigran dapat merasa aman di AS, pekerjaan kami harus dilanjutkan. "

Paola Ramos

Sesama

"Baru-baru ini ketika berada di Lembah Rio Grande, saya bertemu Sister Norma Pimental di pusat krisis yang dia jalankan untuk mendukung keluarga yang baru saja dibebaskan dari penahanan. Menyaksikan trauma yang diderita keluarga-keluarga ini — banyak dari mereka telah dikurung di kamar-kamar yang membeku selama berhari-hari - mudah untuk merasa tidak berdaya. Namun ketika saya melihat sekilas karya Suster Norma, saya diingatkan bahwa solusi terbaik untuk membenci sebenarnya terletak di tangan kita sendiri: tindakan kebaikan. Dia menyambut para migran dengan hidangan panas, mandi air hangat, serangkaian baru pakaian, dan martabat yang layak untuk setiap manusia. Suster Norma mengingatkan saya bahwa kita semua memiliki kekuatan itu. "

Monica Barrera

Direktur Kemitraan Strategis, Pusat Imigrasi

"Sebagai orang Amerika generasi pertama yang tumbuh 20 mil dari perbatasan AS-Meksiko, saya menolak untuk membiarkan putra saya yang berusia 17 bulan tumbuh di negara yang diliputi oleh kefanatikan dan rasisme yang merembes ke seluruh negara. Saya ingin lulus sepanjang warisan yang menghormati kekuatan dan kebanggaan para imigran dalam garis keturunannya, termasuk ayah anak saya, yang berimigrasi ke AS dari Kolombia sebagai gaya politik; ayah saya sendiri, yang berimigrasi ke AS dari Meksiko setelah kedatangan abuelo saya sebagai Pekerja tamu pertanian "bracero", dan nenek buyut saya dari pihak ibu saya, yang datang ke AS pada 1800-an, melarikan diri dari kehancuran ekonomi di Irlandia. Putra saya mewarisi sejarah ketahanan yang kaya dalam menghadapi kesulitan. Komunitas kita ditentukan bukan oleh tembok dan status imigrasi, tetapi oleh nilai-nilai inti dari martabat, ketekunan, dan ikatan keluarga yang tidak bisa dilanggar. Itulah yang memberi saya harapan. "


Artikel ini awalnya muncul di edisi September 2018 Marie Claire.