Memisahkan Keluarga di Perbatasan Adalah Hanya Salah Satu Cara Trump Berusaha Merobek Keluarga Imigran

Getty Images

Ketika gangster menodongkan pistol ke kepala putranya yang masih remaja di toko sudut setempat, Silvana menyadari bahwa dia harus meninggalkan El Salvador untuk menjaga anak-anaknya. Suaminya telah melarikan diri ke Texas, dan Silvana memutuskan sudah waktunya untuk bergabung dengannya. Awal tahun ini, Silvana dan ketiga anaknya — usia tiga, 11, dan 16 — mengepak beberapa barang yang bisa mereka bawa dan memulai perjalanan panjang 3.000 mil ke Amerika Serikat. Ketika mereka tiba di perbatasan, Silvana menerima berita buruk. Di bawah kebijakan perbatasan baru Trump, anak-anaknya akan diambil darinya.

Menangis dan memanggil ibu mereka, anak-anaknya dimasukkan ke dalam sebuah van dan dibawa ke fasilitas Kesehatan dan Layanan Kemanusiaan empat jam perjalanan. Silvana tetap tinggal di fasilitas kontrol perbatasan yang dikenal sebagai "hielera," atau kotak es, untuk menunggu penuntutan. Dia tetap di tahanan federal selama dua belas minggu.

The Washington Post menerbitkan cerita Silvana sebagai bagian dari penyelidikan kebijakan "nol toleransi" yang baru yang diberlakukan oleh pemerintahan Trump. Kebijakan baru ini menentukan bahwa semua migran yang tiba di perbatasan kita akan dipenjara dan dituntut secara pidana, bahkan jika mereka bepergian dengan anak-anak kecil. Sejak kebijakan itu diumumkan, ribuan anak telah diambil dari orang tua mereka.

Getty Images

Hampir segera, kelompok-kelompok hak asasi manusia mengecam praktik pemisahan keluarga. Dokter anak menyebutnya "pelecehan anak yang disetujui pemerintah" karena hal itu merusak anak-anak dan menyebabkan stres pasca-trauma, masalah perilaku, dan masalah di sekolah.

Pada hari Rabu, di bawah tekanan yang meningkat dari para pemimpin di partainya sendiri, Presiden Trump menandatangani perintah eksekutif untuk sementara waktu mengakhiri pemisahan keluarga. Tetapi perintah eksekutif itu tidak menyebutkan rencana untuk menyatukan keluarga-keluarga ini. Sejauh yang kami tahu, anak-anak yang terpisah akan ditahan di pusat penahanan tanpa batas waktu.

Saya ngeri ketika mengetahui bahwa kebijakan nol toleransi Presiden Trump menyebabkan anak-anak kecil dicopot dari tangan orang tua mereka. Tapi tragisnya, itu konsisten dengan semua yang kami lihat sejauh ini dari pemerintahannya. Donald Trump telah menyerang keluarga imigran sejak hari dia memulai kampanyenya, dan dia belum berhenti sejak menjabat.

Kita harus merayakan warisan kita, bukan menolaknya.

Di bawah pemerintahan sebelumnya, imigran dengan masalah kesehatan serius, ikatan keluarga dan komunitas yang kuat dengan Amerika Serikat, atau sejarah pelayanan di militer kita dianggap prioritas rendah untuk dideportasi. Otoritas imigrasi memfokuskan waktu dan sumber daya mereka yang terbatas untuk mengejar penjahat yang kejam dan individu lain yang berisiko terhadap keselamatan publik dan keamanan nasional. Tetapi salah satu tindakan pertama Trump sebagai Presiden adalah mengeluarkan perintah eksekutif yang menjadikan hampir setiap imigran tanpa dokumen prioritas untuk deportasi.

Akibatnya, imigran tanpa catatan kriminal dan ikatan yang kuat dengan komunitas mereka semakin berisiko. Pada bulan Maret, seorang penduduk lama Reno bernama David Chavez-Macias dideportasi ke Meksiko, meskipun kondisinya mengancam jiwa yang membuatnya berbahaya untuk meninggalkan negara itu. Keempat anak David adalah penerima DACA. Mereka takut akan kesehatan ayah mereka, tetapi mereka tahu bahwa jika mereka mencoba mengunjunginya di Meksiko, mereka tidak akan diizinkan untuk pulang.

Pejabat imigrasi juga mulai menangkap pasangan warga Amerika. Fabiano, warga negara Brasil, ditangkap dan ditahan pada wawancara kartu hijau di Lawrence, Massachusetts. Dia dan istrinya, seorang warga negara Amerika, telah bersama selama delapan tahun dan memiliki seorang putra.

Prioritas legislatif nomor satu pemerintahan Trump adalah untuk memotong imigrasi legal menjadi dua dengan mengakhiri lotere visa keanekaragaman, mengenakan batasan pada penerimaan pengungsi, mencegah imigran dari bergabung dengan saudara dan anak-anak mereka di Amerika Serikat, dan mempromosikan tindakan anti-imigran lainnya. Trump ingin mengubah sistem imigrasi kita, sehingga memprioritaskan kekayaan dan keputihan daripada ikatan keluarga.

Perubahan ini bukan hanya serangan terhadap keluarga imigran. Mereka adalah serangan terhadap nilai-nilai fundamental Amerika.

Selama berabad-abad, Amerika Serikat telah menjadi tempat yang aman bagi keluarga yang mencari perlindungan dari kekerasan dan penganiayaan. Kita harus merayakan warisan kita, bukan menolaknya.

Begitu banyak dari kita di negara ini adalah keturunan imigran. Saya tidak terkecuali; kakek saya di pihak ayah saya berasal dari Meksiko. Dia mendapatkan kewarganegaraannya setelah bertugas di militer kita. Kakek buyut saya dari pihak ibu saya lahir di Italia dan melakukan perjalanan berbahaya melintasi Atlantik untuk memulai kehidupan baru.

Getty Images

Sistem imigrasi kita harus menghormati pengorbanan para imigran yang datang sebelum kita. Itu harus menunjukkan kepada dunia siapa kita. Seharusnya tidak pernah digunakan sebagai alat untuk menyebarkan ketakutan atau menghukum orang tua karena melakukan apa yang mereka yakini benar untuk anak-anak mereka.

Jika Anda setuju dengan saya, ada beberapa langkah yang dapat Anda ambil untuk membantu. Pertama, hubungi Switchboard Capitol A.S. di 202-224-3121 untuk menghubungi perwakilan Anda. Minta mereka untuk berbicara menentang kebijakan tanpa toleransi pemerintah ini dan menuntut agar Departemen Keamanan Dalam Negeri memberi tahu kami bagaimana mereka berencana untuk merawat dan menyatukan kembali keluarga-keluarga ini. Kemudian, pertimbangkan untuk terlibat dengan organisasi nirlaba yang menyediakan layanan advokasi bagi imigran dan pengungsi. Dan tentu saja, pastikan Anda terdaftar untuk memberikan suara, sehingga Anda dapat mendukung kandidat yang berbagi nilai Anda pada November mendatang.

Saya bekerja di Senat setiap hari untuk memastikan kami memiliki sistem imigrasi yang membuat keluarga aman, kuat, dan bersatu — bukan yang menakuti anak-anak, menghancurkan keluarga, dan menutup pintu bagi para imigran.

Saya tidak akan berhenti berjuang untuk mencegah Presiden Trump menggunakan rasa takut dan kebohongan langsung untuk memisahkan keluarga imigran dan menghancurkan nilai-nilai dasar Amerika kita tentang belas kasih dan keadilan.

Saya harap Anda akan bergabung dengan saya dalam pertarungan ini.