Dua Orang yang Bertahan Menghadapi Jeff Flake di Lift dengan Kisah Penyerangan mereka

Getty ImagesBRENDAN SMIALOWSKI

Komite Kehakiman Senat bersidang, seperti yang dijanjikan, pada Jumat pagi untuk memulai proses pemungutan suara konfirmasi untuk Brett Kavanaugh, satu hari setelah kesaksian bergerak oleh Dr. Christine Blasey Ford. Terlepas dari kredibilitasnya — dan respons Kavanaugh yang sangat emosional terhadap tuduhannya — konfirmasi itu sepertinya akan terus berlanjut. Namun, banyak Demokrat berharap kesaksian Dr. Ford akan mempengaruhi setidaknya salah satu dari Partai Republik untuk memberikan suara menentang konfirmasi, terutama karena Senator Jeff Flake, seorang Republikan dari Arizona, sebelumnya menyatakan keprihatinan atas tuduhan itu.

Namun, tepat sebelum komite ditetapkan untuk mengadakan rapat pada pukul 9:30 pagi EST, Senator Flake merilis pernyataan yang mengatakan dia akan memilih untuk mengkonfirmasi Kavanaugh, meskipun kesaksian Dr. Ford terus bergerak. Pengumuman - dan waktu kesebelasnya - memicu kemarahan langsung dan sengit di media sosial, tetapi yang lebih mengejutkan adalah dua wanita yang berhadapan dan mengecam Senator Flake di lift selama lima menit, ketika dia mencoba pergi ke komite.

Para wanita mulai meneriakkan kisah-kisah mereka kepada Flake, yang menjawab pertanyaan-pertanyaan dari pers saat dia memasuki lift. "Pada hari Senin, aku berdiri di depan kantormu ... dan menceritakan kisah pelecehan seksualku," kata seorang wanita, Ana Maria Archila, co-Direktur Eksekutif Pusat Demokrasi Populer dan Pusat Aksi Demokrasi Populer, yang menjelaskan dengan nada sedih bahwa Flake memberikan contoh buruk bagi anak-anak di keluarganya.

"Aku punya anak!" Teriaknya, menahan air mata. “Saya tidak bisa membayangkan bahwa selama 50 tahun ke depan mereka harus memiliki seseorang di Mahkamah Agung yang dituduh melanggar seorang gadis muda. Apa yang kamu lakukan, tuan? ”

Wanita kedua, Maria Gallagher, kemudian mulai berteriak. "Saya dilecehkan secara seksual dan tidak ada yang percaya saya," katanya. "Saya tidak memberi tahu siapa pun, dan Anda memberi tahu semua wanita bahwa mereka tidak masalah, bahwa mereka harus tetap diam karena jika mereka memberi tahu Anda apa yang terjadi pada mereka, Anda akan mengabaikan mereka. Itulah yang terjadi pada saya, dan itulah yang Anda katakan kepada semua wanita di Amerika. "Ini cuplikan:

Seorang penyintas kekerasan seksual baru saja bertemu dengan Jeff Flake (yang baru saja mengumumkan dia memilih Kavanaugh): "Jangan berpaling dariku! Lihat aku dan katakan padaku bahwa tidak masalah apa yang terjadi padaku, bahwa kamu akan membiarkan orang seperti yang masuk ke pengadilan tertinggi di tanah "pic.twitter.com/Jix2BI090B

- David Mack (@davidmackau) 28 September 2018

Senator Flake menatap lantai ketika dia terus menceritakan kisahnya, dengan air mata. "Lihat aku ketika aku berbicara denganmu," teriak Gallagher, menangis. "Anda mengatakan kepada saya bahwa serangan saya tidak masalah, bahwa apa yang terjadi pada saya tidak masalah. Bahwa Anda akan membiarkan orang yang melakukan hal-hal ini menjadi berkuasa. Itulah yang Anda beri tahu ketika Anda memilihnya. Lihat saya dan katakan bahwa tidak masalah apa yang terjadi pada saya. "

Para wanita terus menceritakan kisah mereka, memintanya untuk menanggapi mereka. Senator Flake menunduk, menolak untuk menjawab pertanyaan tetapi bergumam, "Saya harus pergi ke komite sekarang." Seorang reporter yang hadir bertanya, "Senator, apakah Anda mau menjawab?" Dia menggelengkan kepalanya.

Sebagai ajudan mengucapkan terima kasih kepada para wanita dan menunjuk ke arah bahan pers mereka, Archila balas berteriak, "Mengucapkan terima kasih bukan jawaban ... Ini tentang masa depan negara kita." Seorang pria lain di latar belakang berteriak, "Mengapa tidak menunggu investigasi? Tidak ada salahnya. "

Akhirnya, Flake berkata (dalam menanggapi seorang reporter), "Saya harus pergi ke persidangan, saya baru saja mengeluarkan pernyataan ... Ada banyak pertanyaan di sini." (Anda dapat melihat video lengkapnya di CNN, di sini .)

Seluruh konfrontasi itu sangat kuat, panas, dan menunjukkan betapa memecah-belah suara ini nantinya. Meskipun jelas Kavanaugh memiliki suara di komite, sepertinya konfirmasinya pada akhirnya akan jatuh ke Senator lain yang menyatakan keprihatinan — seperti Senator Lisa Murkowski dari Alaska dan Senator Susan Collins dari Maine — menentukan apakah dia cocok untuk menjalani penunjukan seumur hidup di pengadilan tertinggi di negeri itu, mengingat segala yang kami dengar kemarin.

Dunia sedang menonton. Lakukan hal yang benar, Senator.