Wanita Pertama yang Pernah Menangkan Hadiah Utama dalam Matematika

Dengan semua desas-desus perempuan yang kurang terwakili di bidang STEM, kemenangan bagi perempuan mana pun di bidang itu adalah langkah ke arah yang positif. Dan perkembangan terakhir ini adalah kemenangan besar: Untuk pertama kalinya, seorang wanita pergi dengan Fields Medal, hadiah yang dianggap sebagai penghargaan tertinggi yang dapat dicapai dalam matematika, diputuskan oleh International Mathematical Union. Pemenang perempuan kelahiran Iran, Maryam Mirzakhani, seorang profesor di Universitas Stanford, adalah wanita pertama yang mendapatkan hadiah bergengsi ini, dan merupakan satu dari empat pemenang tahun ini. Mirzakhani mungkin menjadi pemenang wanita pertama, tapi dia jelas bukan wanita brilian pertama dalam matematika — dan kami senang wanita akhirnya diakui.

Mirzakhani memenangkan hadiah untuk studinya tentang "dinamika dan geometri permukaan Riemann dan ruang moduli mereka." Kemenangan Mirzakhani memiliki makna lebih dari sekadar hadiah uang tunai yang besar (di antaranya ada satu — hampir $ 14.000) — memenangkan hadiah adalah indikator besar seorang ahli matematika di ambang sesuatu yang besar. Semakin banyak wanita yang membuat perbedaan besar dalam bidang STEM adalah sesuatu yang bisa kita dapatkan bersama.

Foto melalui Maryam Mirzakhani