Dua Politisi Powerhouse tentang Apa yang Diperlukan Melawan Zika

Getty Images

Selama beberapa bulan terakhir, komunitas internasional dengan cemas menyaksikan virus Zika menyebar dengan cepat ke seluruh Amerika. Menurut Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit dan organisasi medis lainnya, ada bukti kuat bahwa virus ini menyebabkan beberapa anak dilahirkan dengan cranium dan otak kecil, suatu kondisi yang dikenal sebagai mikrosefali. Banyak anak yang lahir dengan mikrosefali meninggal segera setelah lahir; yang lain hidup lebih lama, dengan cacat perkembangan yang serius.

Dalam upaya untuk mengurangi kejadian kondisi tragis ini, beberapa pemerintah telah mendorong perempuan untuk menghindari atau menunda hamil. Di El Salvador, Kementerian Kesehatan telah menyarankan wanita untuk menunda kehamilan hingga 2018, sementara pihak berwenang Brasil telah menyarankan penundaan enam bulan lebih sederhana pada kehamilan baru.

"Ironisnya, banyak dari pemerintah yang sama ini memiliki hambatan signifikan bagi perempuan yang ingin mengindahkan nasihat itu."

Ironisnya, banyak dari pemerintahan yang sama ini memiliki hambatan signifikan bagi perempuan yang ingin mengindahkan nasihat itu. Perempuan di seluruh wilayah memiliki akses terbatas ke alat kontrasepsi dan layanan kesehatan reproduksi lainnya.

Menurut laporan baru-baru ini dari Kaiser Foundation, lima negara Belahan Barat dengan transmisi Zika aktif - Guyana, Haiti, Bolivia, Suriname, dan Guatemala - memiliki Angka Prevalensi Kontrasepsi, pengukuran akses ke metode modern kontrasepsi, pada atau di bawah 50 persen. Negara-negara lain dengan transmisi Zika aktif, termasuk Republik Dominika, El Salvador, dan Honduras, berjuang dengan kurangnya akses ke kontrasepsi.

Getty Images

Banyak dari negara-negara ini juga memiliki undang-undang anti-aborsi yang sangat ketat. Tahun lalu, kami menulis surat kepada Sekretaris Kerry yang menguraikan keprihatinan kami tentang undang-undang ini. Tingkat kekerasan seksual yang tinggi di banyak negara yang terkena dampak Zika pada gilirannya memperburuk kondisi yang diciptakan oleh undang-undang anti-aborsi yang ada. Di negara-negara ini, virus Zika telah menyebabkan situasi kesehatan wanita berubah dari sangat buruk menjadi lebih buruk.

Selain itu, banyak dari rekomendasi negara-negara ini untuk memerangi Zika dengan mencolok dan mengkhawatirkan mengabaikan setengah dari persamaan menjadi hamil: seorang pria. Sementara perempuan harus secara fundamental memiliki kontrol dan pengambilan keputusan hukum atas tubuh mereka sendiri, kita juga harus mencapai laki-laki dengan pendidikan keluarga berencana.

"Banyak rekomendasi negara-negara ini untuk memerangi Zika dengan mencolok dan mengkhawatirkan mengabaikan setengah dari persamaan menjadi hamil: seorang pria."

Mencegah penyebaran virus Zika akan membutuhkan upaya tingkat tinggi dan terkoordinasi dari pihak pemerintah di seluruh wilayah. Ini akan memerlukan penelitian yang dipercepat dalam vaksin, memberantas nyamuk Aedes aegypti yang terutama bertanggung jawab untuk menularkan virus, dan meningkatkan alat untuk diagnosis dan skrining. Kami siap mendukung Presiden Obama dalam perjuangannya melawan Zika di dalam dan luar negeri, serta pengejaran vaksin oleh Administrasi, dan kami berharap dapat bekerja sama dengan sekutu kami untuk menangani krisis regional ini dengan tepat.

Sebagai Anggota Kongres perempuan, dan pendukung hak perempuan untuk membuat keputusan perawatan kesehatannya sendiri, kami mendesak komunitas global untuk bergabung dengan kami dalam menyerukan peningkatan akses ke sumber daya keluarga berencana, termasuk pendidikan dan kontrasepsi. Perempuan dan laki-laki yang menghadapi risiko infeksi Zika membutuhkan sumber daya dan informasi untuk membuat pilihan keluarga berencana secara sukarela dan terinformasi - bukan kebijakan kesehatan anti-perempuan yang membiarkan mereka tanpa pilihan yang layak.

Debbie Wasserman Schultz adalah Wakil A.S. untuk distrik kongres ke-23 Florida dan Ketua Komite Nasional Demokrat. Norma Torres adalah anggota Dewan Perwakilan Rakyat Amerika Serikat untuk distrik kongres ke-35 California.