Senator Tammy Duckworth Tidak Ingin Kelahiran Putrinya Menjadi Berita Lagi

Getty ImagesAlex Wong

Senator Tammy Duckworth digunakan untuk memecahkan hambatan. Seorang veteran Perang Irak yang memilih untuk melayani sebagai pilot helikopter karena itu adalah salah satu dari sedikit pekerjaan tempur yang terbuka untuk wanita, dia adalah wanita ganda yang diamputasi dari konflik, setelah kakinya harus diamputasi ketika sebuah helikopter yang dia copiloting terkena. oleh granat berpeluncur roket. Duckworth kemudian menjadi wanita cacat pertama yang terpilih untuk Kongres, pada tahun 2012. (Dia juga wanita Asia-Amerika pertama yang terpilih untuk Kongres dari Illinois dan anggota Kongres pertama dari negara bagian mana pun yang dilahirkan di Thailand.) Tahun lalu, dia mengalahkan senator Republik yang berkuasa, Mark Kirk, untuk memenangkan kursi di Senat AS, menjadikannya wanita Asia-Amerika kedua di badan legislatif.

Dan dia belum selesai mencapai tonggak sejarah. Musim semi ini, Duckworth, 50, menjadi senator pertama yang melahirkan saat di kantor, suatu kesempatan yang memaksa kamar untuk mengikuti perkembangan zaman. Pada 18 April, para senator memilih dengan suara bulat untuk mengizinkan bayi di lantai selama pemungutan suara, membalikkan aturan yang melarang anggota keluarga. Pada hari yang sama, di bersejarah pertama yang lain, Duckworth membawa putrinya yang berumur 10 hari, Maile Pearl Bowlsbey, ketika dia memilih untuk tidak membenarkan James Bridenstine sebagai administrator NASA berikutnya. (Dia dikonfirmasikan 50-49). Bulan ini, ketika Duckworth kembali bekerja penuh waktu, kami berbicara dengannya tentang desakan kehamilannya, cuti hamil yang dibayar, dan pertanyaan kuno tentang “memiliki semuanya.”

Marie Claire: Apakah Anda terkejut dengan seberapa banyak perhatian yang diterima kehamilan Anda?

Tammy Duckworth: Orang-orang sangat mendukung dan sangat baik, tetapi yang membuat saya gelisah adalah berita. Seharusnya bukan berita; seharusnya hanya menjadi pengadu dari suatu hal: "Oke, dia akan punya bayi." Tapi itu mengatakan sesuatu tentang di mana negara kita, terutama dalam kaitannya dengan negara-negara industri maju lainnya, bahwa ini adalah berita besar. Kita harus sampai pada titik di mana ia tidak menaikkan alis untuk memiliki seseorang melahirkan di kantor. Sama seperti itu seharusnya tidak mengangkat alis untuk memiliki seorang wanita menjadi senator atau seorang wanita di kokpit atau seorang wanita di ruang dewan. Sayangnya, kami belum sampai di sana.

MC: Banyak wanita, ketika mereka memiliki anak, ditanyai bagaimana mereka akan menyeimbangkan pekerjaan dan peran sebagai ibu — hal yang sama tentang "memiliki semuanya."

TD: Fakta bahwa saya memiliki bayi di usia 50 tahun menunjukkan Anda tidak dapat memiliki semuanya. Alasan [saya memiliki anak-anak saya di kemudian hari] adalah saya membuat pilihan di awal karir saya bahwa saya tidak ingin wanita lain harus membuat. Ketika saya berusia 20-an dan berusaha untuk naik pangkat di militer, saya tahu jika saya mengambil cuti untuk hamil dan membesarkan anak-anak saya, itu akan mempengaruhi karier saya. Ketika mereka menaiki tangga di perusahaan atau pemerintah atau militer, begitu banyak wanita muda harus membuat keputusan ini. Mereka pergi ke jalur mommy — apakah mereka mau atau tidak, mereka semacam dipaksa ke dalamnya — karena kita tidak memiliki struktur untuk mendukung mereka. Jadi mereka berakhir di tempat saya. Suatu hari Anda bangun dan Anda berusia 40 tahun dan Anda berpikir, Ya ampun, apa yang terjadi pada kesempatan saya untuk memiliki anak? Untungnya, saya memiliki sumber daya dan cukup beruntung untuk menemukan dokter yang membantu saya memiliki anak di usia akhir 40-an dan awal 50-an. Tetapi butuh beberapa waktu. Saya berusia 46 ketika saya memiliki anak pertama saya [Abigail, lahir pada tahun 2014], dan saya tidak menginginkannya untuk orang lain. Saya ingin orang-orang dapat melakukan keduanya. Namun yang pasti, bagi saya, saya tidak memiliki semuanya. Saya tidak akan berada dalam situasi saya sekarang jika saya melakukannya.

Getty Images

MC: Apakah Anda melakukan Fertilisasi In Vitro?

TD: Saya memang melakukan IVF. Saya dan suami akhirnya harus membayar IVF karena tidak dicakup oleh Departemen Urusan Veteran. Saya berupaya untuk mengubahnya agar kami bisa memastikan perawatan kesuburan di sana.

MC: Bagaimana Anda memutuskan berapa banyak yang harus diambil?

TD: Saya tidak bisa secara teknis mengambil cuti karena jika saya berada di bawah status "Cuti," maka saya tidak akan dapat memilih. Saya perlu mewakili orang-orang di negara bagian saya, jadi saya memutuskan untuk meluangkan waktu bersama putri saya dan mengurangi tugas saya seminimal mungkin, yang merupakan suara kunci dan mensponsori undang-undang. Saya memilih untuk memiliki anak perempuan saya di Washington, D.C., daripada kembali ke rumah di Illinois sehingga saya dapat berada di sini.

"Orang-orang akan berkata, 'Kenapa kamu tidak meninggalkan anakmu dengan pengasuh?' Putri saya perlu diberi makan. "

MC: Mengapa penting untuk mengubah peraturan agar Anda dapat membawa putri Anda ke lantai Senat?

TD: Karena, secara teknis, saya tidak bisa membawanya ke lantai, yang berarti saya tidak dapat memilih karena secara fisik saya harus berada di lantai untuk memilih. Ada orang-orang yang akan berkata, "Mengapa kamu tidak meninggalkan putri Anda dengan pengasuh?" Saya bisa melakukan itu, kecuali ada saat-saat ketika kita memiliki apa yang kita sebut votarama, di mana kita memilih 10 hingga 12 jam. lurus. Dan putri saya perlu diberi makan.

MC: Apakah Anda berencana untuk menyusui di lantai Senat?

TD: Saya akan melakukan apa pun yang saya perlukan untuk melakukan pekerjaan saya dan merawat putri saya. Itulah yang akan dilakukan kebanyakan ayah dan ibu. Perubahan peraturan juga memungkinkan seorang senator pria untuk membawa bayi yang baru lahir ke lantai jika dia ingin memberi susu botol.

MC: AS adalah salah satu dari empat negara yang tidak menawarkan cuti hamil berbayar, dan ada beberapa rencana untuk mengubahnya. Apa pendapat Anda tentang rencana Ivanka Trump, yang akan memungkinkan orang tua untuk menarik dari jaminan sosial untuk mendanai cuti?

TD: Saya ingin melihatnya menindaklanjuti sesuatu selain hanya mengeluarkan siaran pers. RUU yang menjadi sponsor saya adalah RUU Senator Kirsten Gillibrand [D-NY]. Itu didasarkan pada jenis model asuransi, di mana Anda akan menyumbang setara dengan $ 2,50 per minggu dan itu akan memberikan 12 minggu cuti keluarga berbayar. Dan majikan akan membayar $ 3 seminggu. Sangat masuk akal, mandiri, orang-orang membantu diri mereka sendiri, dan itu masuk akal. Tidak memiliki cuti keluarga berbayar universal merupakan kerugian ekonomi bagi negara kita. Kami tidak dapat bersaing dalam skala global untuk talenta top karena mengapa mereka tetap di sini? Mengapa mereka tidak pergi ke tempat lain, seperti Skandinavia atau Inggris, di mana ada cuti keluarga dan perawatan anak yang dibayar? Dan kemudian kita kalah.

MC: Apakah ada perubahan kebijakan lain yang Anda lihat sehubungan dengan kelahiran putri Anda?

"Aku akan melakukan apa pun yang aku butuhkan untuk melakukan pekerjaan dan merawat putriku."

TD: Salah satu yang berada di puncak menjadi undang-undang adalah Undang-Undang Bandara Ramah untuk Ibu (FAM) saya. Undang-undang itu muncul dengan kelahiran putri pertama saya, ketika saya bepergian bolak-balik ke Illinois setiap minggu. Saya menemukan bahwa tidak ada tempat yang aman dan bersih bagi saya untuk memeras ASI di bandara. Undang-undang FAM akan mengharuskan semua bandara menengah dan besar, yang akan menjadi lebih dari 90 persen bandara di negara ini, untuk menyediakan ruang laktasi yang aman bagi para ibu.

MC: Itu menjadi alasan mengapa kita membutuhkan lebih banyak perempuan di kantor politik: Anda menyadari ini adalah masalah bagi perempuan — sesuatu yang mungkin tidak diperhatikan oleh legislator laki-laki — dan memiliki kekuatan untuk mengubahnya.

TD: Persis!


Artikel ini awalnya muncul di edisi Juli 2008 Marie Claire, di kios koran sekarang.