Mengapa Trump Sangat Takut pada Orang Trans

Getty ImagesDaniel Acker / Bloomberg

Tepat ketika Anda berpikir kita telah mencapai batas betapa memalukannya presiden, dia mengalahkan dirinya sendiri. Pagi ini, dalam serangkaian tweet, Trump mengumumkan bahwa pemerintah tidak akan "menerima atau mengizinkan individu transgender untuk melayani dalam kapasitas apa pun di militer AS." Alasannya, jika Anda bisa menyebutnya demikian, adalah bahwa militer tidak dapat "dibebani dengan biaya medis yang luar biasa dan gangguan yang akan ditimbulkan oleh transgender dalam militer."

Berita ini muncul sedikit lebih dari setahun setelah Trump tweeted ke komunitas LGBT, "Saya akan berjuang untuk Anda sementara Hillary membawa lebih banyak orang yang akan mengancam kebebasan dan kepercayaan Anda." Trump tidak terlalu peduli dengan hak-hak rakyat trans dengan satu atau lain cara — hanya bagaimana ia bisa menggunakannya untuk keuntungan politiknya.

Dengan larangan pagi ini pada anggota layanan trans, Trump tidak hanya akhirnya dapat memiliki "kemenangan," tetapi juga memupuk dukungan yang bersinar dari kalangan evangelis dan konservatif.

Untungnya, hanya karena tweet Trump sesuatu tidak membuatnya begitu; presiden tidak bisa begitu saja menyatakan, melalui Twitter tidak kurang, bahwa orang-orang trans tidak akan diizinkan masuk militer. Namun pengumuman ini mengingatkan akan strategi kepemimpinan fundamental Trump: Serang yang paling terpinggirkan — terutama ketika mereka sedang jatuh.

Agenda Trump gagal secara monumental dan publik, orang-orang marah tentang perawatan kesehatan, dan peringkat persetujuan presiden secara historis rendah. Meskipun mengklaim bahwa dia menandatangani lebih banyak tagihan daripada presiden mana pun (secara terang-terangan tidak benar), Trump belum mengesahkan satu undang-undang yang signifikan. Tetapi dengan membuat deklarasi pagi ini tentang anggota layanan trans, Trump tidak hanya dapat mencoba untuk akhirnya memiliki "kemenangan," tetapi juga menumbuhkan dukungan yang bersinar dari evangelis dan konservatif.

Lebih penting lagi, ini menempatkan Trump dalam pola pikirnya yang paling nyaman: bahwa seorang pelaku intimidasi. Komunitas trans sudah mengalami diskriminasi hukum dan budaya yang intens di AS, mulai dari 'tagihan kamar mandi' yang membenci yang membuat orang-orang trans tidak menggunakan fasilitas yang benar hingga kekerasan yang mengerikan, terutama terhadap wanita kulit berwarna. Pernyataan terakhir dari Trump ini hanya menegaskan bahwa dehumanisasi terhadap sekelompok orang yang sudah menderita. Tapi saat itulah Trump menjadi dirinya sendiri.

Tentu saja, itu harus berjalan tanpa mengatakan bahwa argumen Trump mengapa orang trans tidak boleh bertugas di militer adalah omong kosong. "Gangguan" dan "biaya medis" adalah alasan yang sama dikutip oleh mereka yang ingin menjaga cis wanita keluar dari peran tempur. Selain secara eksplisit ide-ide seksis tentang apa peran yang "pantas" bagi perempuan, argumen dari kaum konservatif adalah bahwa tentara laki-laki akan terganggu secara seksual dengan memiliki perempuan di sekitarnya dan bahwa perawatan kesehatan perempuan secara inheren lebih mahal daripada laki-laki. Argumen serupa juga digunakan untuk mengklaim bahwa orang gay tidak boleh melayani.

Gagasan seperti ini dulu omong kosong — dan sekarang omong kosong. Dan orang-orang yang berpikir mereka lebih dari perang budaya bertahan, putus asa untuk menghentikan dunia dari kemajuan lebih cepat daripada yang bisa ditangani oleh pikiran fanatik mereka.

Strategi kepemimpinan fundamental Trump: Menyerang yang paling terpinggirkan — terutama ketika mereka sedang jatuh.

Menurut Institut Williams di Sekolah Hukum UCLA, pada 2014 lebih dari 150.000 orang trans telah bertugas di angkatan bersenjata atau sedang dalam tugas aktif saat ini. Memberlakukan semacam larangan yang dibicarakan Trump tidak akan membuat orang trans tidak melayani, tetapi itu benar-benar akan mencegah mereka melayani secara terbuka, aman, dan menerima perawatan medis yang mereka butuhkan.

Ketika larangan orang-orang trans melayani secara terbuka dicabut tahun lalu, Kapten Sage Fox mengatakan kepada CNN, "Ini tentang kesetaraan, tentang hak-hak sipil ... itu akan melalui dan mengirim pesan ke seluruh dunia bahwa AS tidak di belakang semua orang [lain], bahwa kita peduli dengan hak asasi manusia, bahwa kita peduli terhadap kesetaraan. "

Pesan apa yang dikirim negara kami sekarang?

Jessica Valenti adalah penyumbang editor untuk MarieClaire.com — bacalah kolom mingguannya sini.