Pembicaraan Aborsi yang Tidak Anda Dengar di Panggung RNC

"Apakah melakukan aborsi atau tidak adalah keputusan yang harus diambil seseorang dengan bimbingan dari keluarga dan dokternya," Pat Packer yang berusia 81 tahun memberi tahu saya. "Saya merasa pemerintah tidak boleh terlibat sama sekali."

Kami tidak menghadiri rapat Planned Parenthood, dan Packer bukan advokat yang pro-pilihan. Packer kesal, karena, menurutnya, Obamacare telah membuka pintu bagi pemerintah federal untuk membayar aborsi.

Saya memperbaikinya, menunjukkan bahwa perubahan Hyde mencegah dolar pembayar pajak untuk pergi ke prosedur. "Itu yang mereka katakan sekarang," dia mengakui. "Kamu akan lihat. Akhirnya pemerintah akan membayarnya."

Saya menyedot semacam pukulan merah muda di acara "Celebration of Pro-Life Women Leaders", tak jauh dari Konvensi Partai Republik. Acara ini diselenggarakan bersama oleh kelompok anti-aborsi Susan B.Anthony List dan Concerned Women for America, dan pembicara tamu istimewa tidak lain adalah Michele Bachmann. Para hadirin adalah beberapa blok dari panggung RNC, di mana satu-satunya pembicaraan tentang aborsi adalah penyebutan "hidup". Di sini, mereka bebas berbicara secara terbuka tentang kengerian aborsi yang gagal dan keajaiban detak jantung berusia 17 minggu. Mereka juga bebas untuk memuntahkan informasi yang keliru seperti menahan diri Packer tentang Obamacare - ada sedikit bahaya dari video viral, tidak ada kamera mencolok dari jaringan utama.

"Tentu saja saya ingin [pembicara RNC] berbicara tentang masalah ini di depan umum," kata Dr. Dale Burroughs, anggota lama Concerned Women for America. "Tapi saya mengerti mereka perlu berbicara secara umum karena mereka memiliki 10 masalah atau lebih yang perlu mereka liput."

Memang, partai Republik telah bersusah payah untuk meredam debat budaya, sebagai gantinya berfokus pada ekonomi dan menyentuh bios pribadi. Mike Huckabee dan Rick Santorum melemparkan beberapa tulang ke arah orang-orang yang hidup, tetapi tidak ada yang dekat dengan pidato "perang budaya" yang terkenal dan agresif yang diberikan Pat Buchanan dua dekade lalu - bahkan ketika platform resmi partai mengenai masalah ini telah berayun lebih jauh ke hak. Tidak seorang wanita pun yang secara langsung menangani masalah ini di podium.

Apa bedanya beberapa ribu kaki. Senator New Hampshire, Kelly Ayotte dan jaksa agung Florida Pam Bondi, yang keduanya memberikan alamat yang kaku dan tidak bersemangat pada awal minggu, menjadi hidup di acara Susan B. Anthony-CWA - dan lebih sengit daripada yang pernah mereka dapat di panggung televisi nasional. Ayotte dengan berani mengulangi kepalsuan tentang dolar pembayar pajak yang akan melakukan aborsi dan mengutip ucapan Ryan yang samar tentang kehidupan Rabu malam, mendesak hadirin untuk "berpikir sangat keras tentang kata-kata itu." Pam Bondi menyebut Obama "meriam longgar" yang telah "dimuliakan oleh Hollywood."

"Saya berharap itu adalah pidato yang bisa saya berikan" di panggung RNC, Bondi memberi tahu saya nanti. "Tetapi mereka memiliki permintaan yang sangat spesifik kepada saya, yaitu berbicara tentang hukum perawatan kesehatan Obama." Permintaan ini mencegah Bondi dari mengambil nasihatnya sendiri, yang dia berikan kepada wanita muda di acara ini: "Jangan takut untuk berbicara tentang kepercayaan pro-kehidupan Anda!"

Michele Bachmann, terutama absen dari daftar RNC, mengatakan hal-hal yang tidak akan pernah berhasil masuk ke ABC atau CNN. Dia menyebut Barack Obama "presiden paling anti-wanita, anti-kehidupan dalam sejarah Amerika Serikat." Dia menilai Undang-Undang Terjangkau sebagai undang-undang "pro-aborsi," "anti-wanita" yang menempatkan uang pemerintah untuk membunuh bayi (sekali lagi, ini salah). Dia memperingatkan para peserta pertaruhan lomba ini, dengan urgensi yang bahkan tidak dimiliki oleh pembicara paling bombastis dalam sorotan RNC: "Jika kita gagal untuk berhasil dalam pemilihan ini, kita mungkin tidak pernah, pernah, pernah memiliki kesempatan ini lagi untuk mencegah pembayar pajak abortus."

Sementara itu, Mitt Romney berjanji akan "menghormati kesucian hidup" dalam pidatonya tadi malam, untuk meredakan tepuk tangan meriah. Tapi begitulah.

Selama jam tayang utama, partai Republik menjaga fokus yang tajam pada apa yang disebut "masalah nyata." Dengan kata lain, orang-orang yang menghindari kehidupan seks orang lain. Tetapi mereka tahu ada pemilih seperti Burroughs, yang memberi tahu saya masalah No. 1 di bilik suara adalah apakah seorang kandidat mendukung aborsi atau tidak. Retorika anti-aborsi yang keras mungkin terjadi di luar layar, tetapi itu masih terjadi - dan itu memainkan peran besar di belakang layar.