Mengapa Para Wanita Ini Di Penjara?

Paula Bronstein / Getty Images Tinggi di Pegunungan Hindu Kush, seorang gadis berusia 16 tahun bernama Badia biasa terbangun di malam hari, berbagi selimut wol dengan putrinya yang baru lahir dan suaminya yang berusia 40 tahun. Dia telah menjadi pengantin pria ini pada usia 12 tahun. Hampir setiap hari setelah pernikahan mereka, dia memukulinya dengan sapu yang digunakannya untuk menyapu lantai tanah. "Anak laki-laki yang sehat tidak akan pernah datang dari gadis yang tidak berharga," katanya. Badia salah karena dia harus mengambil istri kedua, katanya. Dia beruntung dia pria yang baik hati: Tidak seorang pun di desa akan mengutuknya karena membunuhnya, dan anaknya.

Selamat datang di Afghanistan, salah satu tempat terburuk di dunia untuk wanita.

Badia akhirnya lolos, semacam. Suatu malam bersalju, remaja yang menggigil itu menyelinap dari tempat tidurnya, bayi menempel di dadanya. Kemudian dia berlari, tanpa alas kaki, menaiki setapak setua Jenghis Khan. Tapi dia tidak pergi jauh. Dia dikirim ke penjara, dihukum karena "kejahatan moral" meninggalkan rumah suaminya tanpa seizinnya. Dia menceritakan kisahnya sambil menatap dinding beton yang mengelilingi penjara wanita di Provinsi Nangarhar yang terpencil. "Aku seorang penjahat di desaku," katanya, membelai rambut raven putrinya, sekarang 2. Bersama-sama, ibu dan anak telah menjalani dua tahun hukuman 10 tahun mereka.

Di Afghanistan, bentuk "proses hukum" peradilan yang paling umum dipraktikkan hanya membutuhkan dua pria untuk menuduh seorang wanita kejahatan. Kasus ditutup. Tidak ada beban pembuktian atau pertahanan. Sekelompok penatua pria terhormat menjatuhkan hukuman. (Pria juga muncul di hadapan dewan ini, atau jirga, tetapi biasanya untuk menyelesaikan hutang atau perselisihan properti. Istri dan anak perempuan mereka sering diperdagangkan dan diperbudak untuk menyelesaikan hutang semacam itu.) Untuk wanita, "kejahatan moral" yang khas dapat dihukum penjara — atau kematian— termasuk menolak untuk menikahi seorang pemerkosa, berselingkuh (atau hanya dituduh berselingkuh), dan pembunuhan demi proxy, di mana seorang anggota keluarga pria membunuh seseorang dan memberikan hukuman penjara kepada seorang wanita.

Diperkirakan 860 wanita saat ini berada di balik jeruji besi di negara itu, bersama dengan 620 anak perempuan berusia antara 12 dan 17 tahun, dan 280 anak-anak, menurut Departemen Luar Negeri AS dan Program Dukungan Sistem Koreksi, atau CSSP, kontraktor swasta AS yang ditugaskan untuk mereformasi penjara Afghanistan. Sembilan puluh lima persen dari wanita ini dihukum karena "kejahatan moral."

Kinah, 21, adalah keindahan yang mencolok dengan mata kopi hitam banyak di Provinsi Balkh. Dia duduk di salah satu dari dua kamar yang memenjarakan 40 wanita dan 18 anak-anak, menggoyang-goyangkan putrinya yang berusia 6 bulan, yang bersarang di selembar kain yang diikat ke kursi dan tiang ranjang. Pada usia 6, Kinah dijanjikan menikah dengan seorang pria berusia 40 tahun, tetapi pada usia 16, dia melarikan diri, menikahi seorang pria muda yang dia cintai. Dia sekarang menjadi pezina dan janda yang dihukum, karena mantan tunangannya melacak dan menembak suaminya. Pembunuh itu dijatuhi hukuman 10 tahun; Kinah dijatuhi hukuman 12. Kamar itu bergema tanpa henti dengan batuk anak-anak. Halaman menawarkan satu-satunya jalan keluar, di mana tenda berfungsi sebagai tempat berlindung dari suhu di bawah titik beku. "Kadang-kadang kita tidak punya susu untuk anak-anak," kata Kinah, sambil menggendong bayinya.

Untungnya, CSSP dan beberapa kelompok nirlaba seperti Pusat Pendidikan Wanita Afghanistan, atau AWEC, bekerja untuk meningkatkan kehidupan perempuan dan anak-anak yang dipenjara. CSSP bekerja di delapan dari 34 provinsi negara itu, memperbaiki bangunan yang hancur, meningkatkan standar operasi, dan melatih sipir Afghanistan. Kata Rita Thomas, penasihat CSSP di tempat, "Yang paling memilukan adalah para gadis." Ketika dana memungkinkan, organisasi nirlaba akan menyediakan kelas melek huruf, layanan medis darurat, dan konseling.

Mike Runnells, direktur CSSP di Kabul, mengatakan kelompok berencana untuk berada di setiap distrik pada akhir 2011. Dia mengakui bahwa niat ini bisa terbukti sulit di mana pemberontak masih berkuasa tanpa hukuman, menambahkan, "Prioritas pertama kami adalah keselamatan pekerja kami . " Seorang penasihat terbunuh pada 2007, ketika kendaraannya menjadi sasaran bom bunuh diri.

Untuk kelompok bantuan di wilayah ini, anggaran tahunannya tipis. Kelompok-kelompok ini tetap bertahan berkat sumbangan, hibah federal berselang, dan direktur berkemauan keras yang sering bekerja tanpa gaji. Tapi kamu bisa membantu.

Apa yang dapat Anda lakukan: Beli T-shirt "Tidak Bersalah" ($ 25). Proyek Keadilan Wanita Afghanistan akan mengirimkan hasilnya ke organisasi nirlaba membantu perempuan dan anak-anak Afghanistan di penjara. Satu pembelian baju membeli susu anak selama sebulan atau perlengkapan sekolah untuk 10 tahanan.