Seorang Demokrat dan Republik Lakukan Head to Head tentang Apa Drafting Perempuan Akan Sangat Berarti untuk Amerika Serikat

Getty ImagesKatja Cho

Opp-Ed adalah kolom baru dari MarieClaire.com di mana dua wanita — dari pihak politik yang berseberangan — menjelaskan pandangan mereka tentang isu-isu penting. "Opp-Editor" kami, Sam dan Morgan, adalah mantan pejabat pemerintah dan analis politik saat ini yang berasal dari seberang gang — dan, mungkin yang paling menarik, adalah teman lama. Di sini, mereka hash semuanya.

Senat mengesahkan RUU minggu lalu yang akan mengharuskan perempuan di atas usia 18 tahun untuk mendaftar wajib militer. Republikan dan Demokrat terkemuka sama-sama berdiri di belakangnya (mungkin mengejutkan, mengingat lingkungan politik yang memecah belah saat ini). Bahkan Hillary Clinton — yang sangat saya harapkan akan menjadi Presiden kita berikutnya — menyuarakan dukungannya, dan saya tidak bisa lebih setuju dengannya. Perjuangan untuk kesetaraan gender di militer harus meluas ke konsep, jika menjadi perlu untuk diterapkan.

Dalam banyak hal, kebijakan ini hanya mengejar kenyataan. Saya ingat dengan jelas pengerahan pertama saya ke zona perang — saya memiliki hak istimewa untuk bekerja bersama militer selama hampir satu dekade dan telah melihat secara langsung kemajuan luar biasa yang telah dicapai para wanita.

Saya ingat debu, panas, dan, tentu saja, gelombang dan gelombang manusia. Dimana mana. Sebagai seorang warga sipil wanita berusia 24 tahun, saya menonjol seperti jempol yang sakit di tengah-tengah puluhan ribu tentara pria yang membentuk Koalisi yang mendukung Operasi Pembebasan Irak. Ada sekitar 150.000 tentara AS di darat ketika saya tiba di Baghdad tahun 2007, tetapi peran militer yang terbuka untuk wanita sangat sempit — sedemikian rupa sehingga sersan pria mati-matian mencari rompi anti peluru yang cocok untuk saya karena mereka hanya punya "lelaki" ukuran. "

Para wanita yang saya amati sungguh menginspirasi — dan tegas. Mereka telah bertugas di militer AS sejak awal, seringkali di ujung peran yang secara teknis tidak terbuka untuk mereka. Wanita telah terkenal kurang dimanfaatkan berkat pembatasan luas seperti putusan Mahkamah Agung 1981 melawan perempuan mendaftar untuk wajib militer.

"Dalam banyak hal, kebijakan ini hanya mengejar kenyataan."

Tetapi kritik terhadap RUU itu - termasuk kaum Konservatif yang blak-blakan seperti Senator Ted Cruz - masih takut dengan membangkitkan citra seksis gadis-gadis muda yang tak berdaya di garis depan pertempuran. Ini adalah representasi yang keliru tentang bagaimana dinas militer bekerja. Setiap prajurit yang mendaftar atau direkrut tidak harus dikirim ke garis depan. Tentara ditugaskan ke divisi berdasarkan kemampuannya dan posisi yang tersedia. Setiap calon yang potensial harus lulus serangkaian tes dan memenuhi persyaratan khusus untuk lolos ke pertempuran — termasuk pria.

Draf bersama dibuat untuk meningkatkan layanan bersenjata kami dengan memanfaatkan kelompok tambahan yang berkualitas untuk melayani — tetapi juga dengan memaksa militer untuk menangani masalah kekerasan seksual di barisannya, sesuatu yang sangat dibutuhkan.

Kami belum menggunakan konsep tersebut sejak 1973, dan mudah-mudahan kami tidak perlu melakukannya dalam waktu dekat. Tetapi jika kita melakukannya, menyisakan 50 persen dari populasi adalah merugikan negara kita.

Sam adalah komentator politik yang sebelumnya menjabat sebagai Penasihat Senior untuk Penasihat Keamanan Nasional di Pemerintahan Obama dan sebagai Wakil Atase Perbendaharaan AS untuk Irak. Dia memegang gelar B.A. dalam Studi Asia dan Timur Tengah dari University of Pennsylvania dan Gelar Magister Studi Keamanan dari Georgetown. Ikuti dia di Twitter.

Sam dan saya, meskipun dari latar belakang politik dan budaya yang sangat berbeda, memiliki keberuntungan untuk menemukan satu sama lain di Baghdad pada akhir 2007. Sepanjang usia 20-an, saya bekerja bersama militer sementara di pemerintah AS dalam kapasitas sipil, dan saya juga seorang Perwira di Cadangan Angkatan Laut AS. Seperti yang dicatat Sam, itu bukanlah benteng netralitas gender, tetapi kami bekerja keras untuk membuktikan nilai kami pada upaya perang. Dan saya dapat membuktikan, sebagai seorang wanita yang telah melayani dua kali di luar negeri dalam peran sipil, bahwa kita bukanlah makhluk lemah yang membutuhkan politisi kita untuk melindungi kita — justru kitalah yang melindungi mereka.

Sementara partai saya tidak sepenuhnya selaras dengan masalah ini, sebagian besar Senator Republik memberikan suara mendukung undang-undang untuk memasukkan perempuan dalam rancangan (yang sebenarnya merupakan istilah yang sudah ketinggalan zaman - kami menyingkirkan "rancangan" setelah Perang Vietnam pada tahun 1980, menggantinya dengan "Layanan Selektif"). Salah satu elang pertahanan paling disegani di Senat, Lindsey Graham, mengatakan bahwa wanita berpotensi direkrut:

"Para anggota militer wanita telah menjadi sangat diperlukan dalam kekuatan semua-sukarelawan. Mereka telah unggul berkali-kali. Mengambil setengah dari populasi di atas meja pada saat ancaman besar bagi bangsa kita tidak masuk akal bagi saya. Tidak ada yang mau ditugaskan untuk peran tempur kecuali mereka memenuhi syarat; namun, jika terjadi keadaan darurat nasional di mana kita perlu menggunakan rancangan tersebut, saya percaya Amerika akan lebih baik dipertahankan dengan meminta wanita yang memenuhi syarat untuk membela negara kita yang besar. "

"Kita bukan makhluk lemah yang membutuhkan politisi kita untuk melindungi kita — justru kitalah yang melindungi mereka."

Para Senator yang memilih menentang amandemen ini (banyak dari mereka yang tidak memiliki dinas militer) menyatakan tidak ingin memaksa wanita untuk berperang — tetapi ini adalah herring merah. Jika negara kita terlibat dalam perang yang begitu besar sehingga kami membutuhkan upaya di luar kekuatan semua sukarelawan kami saat ini, kami akan mencari layanan selektif untuk banyak posisi, bukan hanya mereka yang bertarung langsung.

Namun demikian, lebih dari 9.000 tentara wanita telah mendapatkan Lencana Aksi Tempur di Irak dan Afghanistan. Dan ratusan lainnya telah mendapatkan penghargaan keberanian. Jadi ini adalah poin yang bisa diperdebatkan.

Orang akan berharap dan berdoa agar negara kita tidak pernah melihat jenis perang global yang akan membutuhkan Layanan Selektif. Tetapi jika itu terjadi, militer cukup mahir menganalisis seseorang berdasarkan pada kemampuannya dan menugaskan mereka pada peran yang paling pas. Dan draf bersama tidak akan mengubah itu.

Morgan adalah seorang analis politik, mantan Deputi Atase Perbendaharaan AS untuk Arab Saudi, dan Perwira Cadangan Angkatan Laut AS saat inier pandangan adalah miliknya sendiri, dia tidak berbicara atas nama militer). Dia memegang sebuah M.B.A / M.A. dari Universitas Johns Hopkins di bidang Administrasi Bisnis dan Pemerintahan. Ikuti dia di Twitter.

Mengikuti Marie Claire di Facebook untuk berita selebritis terbaru, tips kecantikan, bacaan menarik, video streaming langsung, dan banyak lagi.