Revolusi Transeksual Iran

Apakah Iran mengalami krisis identitas? Terkenal karena sikap garis kerasnya terhadap kaum gay dan lesbian, Republik Islam mengucurkan cambukan, hukuman gantung, dan pelemparan batu untuk tindakan homoseksual. Namun pada saat yang sama, pemerintah memberikan restu resmi kepada waria, termasuk serikat perkawinan. Mengapa? Karena perubahan jenis kelamin menyembuhkan "penyakit" orang gay, kata pemerintah.

Bahkan, pejabat Iran secara aktif mendorong perempuan dan laki-laki gay untuk melakukan operasi perubahan jenis kelamin, menawarkan subsidi pemerintah untuk menutup biaya. Permintaan akan prosedur pembedahan sedemikian besar sehingga dokter Iran sekarang melakukan lebih banyak operasi daripada di tempat lain di dunia, selain dari Thailand.

"Ini semua tentang 'menormalkan' orang-orang gay sebelum mereka mempermalukan masyarakat Iran," kata Arsham Parsi, direktur eksekutif Iran Railroad for Queer Refugees, sebuah kelompok hak asasi manusia. "Sangat mudah bagi pemerintah untuk mengatakan, 'Jika Anda seorang wanita dan Anda mencintai wanita lain, Anda sakit. Anda pasti pria yang terjebak dalam tubuh wanita. Anda harus pergi untuk operasi.'" Tidak apa-apa bahwa orang gay mungkin tidak menginginkan perubahan jenis kelamin.

Namun, Parsi menemukan harapan dalam pernikahan transeksual baru-baru ini yang menjadi berita utama di seluruh dunia. Kedua lesbian, yang salah satunya telah mengalami perubahan jenis kelamin menjadi seorang pria, pada awalnya telah ditolak berkat hukum yang diperlukan oleh ayah pengantin wanita. Tapi dia akhirnya mengalah. "Fakta penting di sini adalah bahwa ayah wanita itu berubah pikiran," kata Parsi. "Itu pertanda jelas perubahan budaya, betapapun kecilnya."