Panggilan untuk Menghapuskan Kehidupan Yunani

Weinstein Company / So Undercover (2012)

Terlepas dari semua langkah yang dibuat dalam politik kampus selama bertahun-tahun— protokol "ya berarti ya", badan-badan mahasiswa yang lebih aktif dan terlibat secara sosial daripada sebelumnya — begitu banyak orang dewasa muda yang kembali ke perguruan tinggi bersemangat untuk menggerakkan persaudaraan atau perkumpulan mahasiswa. Sungguh membingungkan bahwa selama masa puncak kesadaran politik, universitas dan mahasiswa mereka masih belum menemukan cara untuk pindah dari institusi yang lebih berbahaya daripada kebaikan.

Sistem Yunani tidak hanya kuno, tapi juga berbahaya. Dan inilah saatnya untuk akhirnya mengakhiri itu.

Persaudaraan tidak hanya menoleransi kebencian terhadap wanita, mereka merayakannya.

Studi menunjukkan bahwa pria yang bergabung dengan frats tiga kali lebih mungkin untuk melakukan kekerasan seksual dan bahwa wanita dalam perkumpulan mahasiswi hampir dua kali lebih mungkin sebagai mahasiswa perempuan lainnya untuk menjadi korban serangan seksual. Para peneliti menunjuk pada budaya "dukungan sebaya laki-laki terhadap kekerasan terhadap perempuan" sebagai bagian dari masalah ini — bukan hanya misogini yang ditoleransi, melainkan terkenal. Pria terikat pada berkurangnya perempuan mereka sementara sekolah mengangkat bahu mereka dan menganggap "anak laki-laki akan menjadi anak laki-laki."

Dan, pada 2014, lebih dari 60 orang tewas dalam sepuluh tahun sebelumnya karena insiden yang terkait dengan persaudaraan. Yang tak terhitung jumlahnya telah dirugikan oleh perpeloncoan, kecelakaan mabuk, dan kebakaran. Untuk memberikan satu contoh, mahasiswa kedua Penn State Tim Piazza meninggal pada bulan Februari setelah insiden perpeloncoan; beberapa saudara persaudaraannya menghadapi dakwaan membahayakan, pelanggaran, dan pelanggaran yang berkaitan dengan alkohol. Jaksa mengklaim bahwa Piazza memukul kepalanya beberapa kali, muntah, dan pingsan selama tantangan minum janji — dan sementara saudara laki-lakinya menyaksikan dia berjuang hampir sepanjang malam, mereka tidak menelepon 911 selama hampir 12 jam. (Tuduhan yang lebih serius terhadap terdakwa dijatuhkan dan terdakwa telah menolak semua tuduhan.)

Selain mengganggu masalah keamanan fisik, frat dan perkumpulan yang didominasi kulit putih ini memperburuk intoleransi di kampus-kampus. Tahun ini, seorang frat di Universitas Baylor di Texas mengadakan pesta Cinco de Mayo di mana beberapa peserta berpakaian seperti stereotip Meksiko dan berwajah cokelat. Markas besar persaudaraan nasional mengatakan dalam sebuah pernyataan bahwa "tuduhan itu tidak konsisten dengan nilai-nilai [itu]," dan menangguhkan bab sementara penyelidikan Universitas berlangsung. Sebuah persaudaraan dan perkumpulan mahasiswa di University of Illinois menarik kemarahan setelah gambar beredar beberapa siswa di pesta bertema liburan musim semi mengenakan sombreros dan hiasan kepala penduduk asli Amerika. (Kelompok-kelompok itu kemudian meminta maaf dan mengeluarkan pernyataan bersama bahwa mereka "tidak akan pernah dengan sengaja merencanakan untuk menyakiti individu atau kelompok etnis mana pun.") Dan, dalam salah satu contoh perilaku rasis yang paling eksplisit, pada tahun 2015 sebuah video tentang saudara-saudara lelaki dari Universitas Oklahoma dengan gembira menyanyikan lagu rasis keras bocor. (Organisasi nasional mengutuk video itu, dengan mengatakan "ini sama sekali bukan siapa kita," tutup bab ini, dan menangguhkan semua anggota.)

Ya, sudah ada permintaan maaf, penangguhan, dan investigasi internal, tetapi yang hanya membahas masalah individu, bukan yang sistemik. Praktik-praktik eksklusi yang membuat begitu banyak organisasi Yunani dipenuhi dengan sebagian besar siswa kulit putih, sebagian besar kelas menengah ke atas melanggengkan dinamika kekuasaan gender dan rasialis yang membuka pintu bagi yang paling istimewa, sambil meminggirkan semua orang.

Dengan perkecualian persaudaraan dan perkumpulan mahasiswi yang secara tradisional berkulit hitam dan multikultural — yang, meski bukan tanpa kekurangan mereka sendiri, sering kali memberikan perlindungan bagi komunitas minoritas di kampus-kampus kulit putih mayoritas — sebagian besar organisasi Yunani tidak layak diselamatkan atau diperbaiki. Kami membutuhkan kelompok di kampus yang membantu siswa yang benar-benar membutuhkannya; bukan yang mengangkat orang-orang yang sudah memiliki hak istimewa dan membahayakan.

Saya akan bertanya kepada pendukung kehidupan Yunani mana yang lebih penting: pengalaman pribadi mereka atau kerugian keseluruhan yang dialami klub-klub ini?

Para administrator mengambil langkah-langkah ke arah itu: Musim panas ini Harvard membuat langkah untuk melarang klub final (versi frats dari sekolah liga Ivy), mencatat bahwa "praktik organisasi-organisasi ini bertentangan dengan misi dan prinsip-prinsip pendidikan yang didukung oleh" sekolah. Pengumuman dari lembaga peringkat teratas negara itu membuat berita, tetapi Harvard mengikuti jejak semakin banyak perguruan tinggi yang memilih untuk mengakhiri kehidupan Yunani di kampus mereka. Beberapa tempat, seperti West Virginia University dan Johns Hopkins, untuk sementara menangguhkan persaudaraan setelah insiden berbahaya terjadi. Yang lainnya, seperti Amherst dan Wesleyan, mengakhiri semua klub. Perguruan tinggi mulai memikirkan hal ini; tidak ada waktu bagi siswa untuk mengikutinya.

Melarang saudara dan mahasiswi tidak akan secara ajaib menghapus rasisme atau perkosaan dari kampus, dan itu tidak berarti bahwa siswa akan berhenti melakukan hal-hal bodoh yang membuat mereka dan orang lain terluka. Tetapi itu akan mengirim pesan tentang universitas mana yang dapat diterima, dan organisasi seperti apa yang mereka mau berikan dukungan institusional.

Saya mengerti bahwa bagi banyak orang, perkumpulan mahasiswi dan persaudaraan berarti sesuatu yang sangat istimewa. Saya mendapatkan bahwa orang-orang telah bertemu teman dekat, dan mengembangkan keterampilan kepemimpinan dan jaringan untuk peluang karir masa depan melalui waktu mereka dalam sistem Yunani. Tetapi saya akan bertanya kepada orang-orang mana yang lebih penting: pengalaman pribadi mereka atau kerugian keseluruhan yang dialami klub-klub ini? Ada cara-cara yang lebih baik dan lebih progresif untuk menemukan komunitas di perguruan tinggi atau untuk menumbuhkan bimbingan dan pimpinan pekerjaan daripada klub-klub yang paling tidak mengikutsertakan dan paling buruk melakukan bahaya aktif.

Kampus kampus sering kali menjadi tempat orang muda Amerika menemukan diri mereka sendiri — di situlah banyak orang mencari tahu siapa mereka dan siapa yang mereka inginkan. Dan banyak dari kita ingin menjadi bagian dari sesuatu; itu bisa dimengerti. Mari kita menjadi bagian dari sesuatu yang lebih baik.

Jessica Valenti adalah penyumbang editor untuk MarieClaire.com — bacalah kolom mingguannya sini.