Pilih Hari Ini — Ini Baik untuk Jiwa

Shutterstock

.

Setiap Selasa selama dua minggu ke depan, mantan senator Barbara Boxer dan putri pembuat film dan aktivisnya, Nicole Boxer, yang menjadi pembawa acara podcast politik bersama, akan memecah semua yang perlu Anda ketahui tentang ujian tengah semester, dari masalah yang dipertaruhkan kepada para kandidat yang pantas mendapatkan suara kami. Wanita telah menderita beberapa pukulan keras baru-baru ini, tetapi kita bisa melawan. Minggu ini, duo ibu-anak itu mendorong Anda untuk memilih — karena memilih itu bagus untuk jiwa.


Ketika saya masih kecil yang tinggal di New York City pada tahun 1940-an, ibu saya membawa saya ke tempat pemungutan suara. Dia termasuk di antara generasi perempuan pertama yang menikmati hak untuk memilih. Menyenangkan bagi saya untuk bersamanya ketika kami berkelana ke tempat pemungutan suara yang ramai. Ketika tiba giliran kami, kami masuk ke bilik suara. Ibu saya menarik tirai beludru misterius di sekitar kami dan membiarkan saya mendorong tuas untuk memukul kartu pemilih. Saya ingat dia berbisik kepada saya, “Sayang, memilih itu sangat penting. Siapa yang saya pilih adalah rahasia kami. Saya bahkan tidak memberi tahu Ayah! "Saya tidak akan pernah melupakan kehangatan yang saya rasakan di sisa-sisa momen itu. Dan rasa kekuatan juga.

Saya tidak berpikir orang Amerika saat ini memahami betapa sulitnya bagi banyak dari kita untuk mendapatkan hak untuk memilih, kemenangan yang diperjuangkan dengan keras atas nama hak pemilih. Ketika negara kita didirikan pada 1776, hanya orang kulit putih yang memiliki properti dijamin hak untuk memilih, diikuti pada tahun 1850-an oleh semua pria kulit putih. Baru pada tahun 1868 pria Afrika-Amerika memperoleh hak — setidaknya di atas kertas. Bagi wanita, pertempuran mereka berhasil pada 1920, tetapi kelompok-kelompok terpinggirkan lainnya, seperti penduduk asli Amerika dan imigran Cina, harus terus berjuang untuk waralaba. Saat ini, penduduk Washington, D.C. masih belum memiliki perwakilan yang sama di Kongres.

Kesopanan

Saya membagikan sejarah ini kepada Anda untuk memastikan Anda memahami kekuatan luar biasa dari suara Anda. Semuanya bermuara pada hari ini.

Minggu lalu, saya menyaksikan kampanye Oprah Winfrey untuk kandidat gubernur demokratis Stacey Abrams di Georgia. Saya merasa kedinginan ketika dia berbicara tentang diskriminasi dan sejarah memalukan penindasan pemilih. Dia dengan pedih menceritakan kisah tentang seorang lelaki Afrika-Amerika selama era Jim Crow, yang berjalan bermil-mil ke tiga tempat pemungutan suara yang berbeda hanya untuk ditolak, menyangkal kesempatan untuk memberikan suara.

Penindasan pemilih berlanjut hingga hari ini dan setiap orang harus menentangnya. Kita tidak bisa meninggalkan kehidupan sehari-hari dan bergegas ke tempat-tempat pemungutan suara di negara-negara yang jauh untuk membantu saudara-saudari kita memilih, tetapi kita dapat dan harus menggunakan hak pilih kita sendiri dan memilih orang-orang yang, di antaranya, akan menghentikan penindasan pemilih.

Kita dapat dan harus menggunakan hak suara kita sendiri dan memilih orang yang akan menghentikan penindasan pemilih.

Kita semua tahu apa yang dipertaruhkan: Kualitas hidup kita, termasuk perawatan kesehatan kita, pendidikan kita, pekerjaan kita, dan kemampuan kita untuk hidup di planet bumi — semua masalah ini ada dalam pemungutan suara. Hari Pemilu ini kita akan memutuskan negara kita seperti apa, dan suara seorang pemilih pertama yang miskin sama dengan suara seorang miliarder.

Saya berada di surat suara dalam 12 pemilu dalam 40 tahun terakhir. Pada tahun 1992, saya memiliki kesempatan untuk menjadi bagian dari “Tahun Perempuan.” Apakah saya akan berhasil? Bisakah itu benar-benar terjadi? Karena pemilih yang peduli, itu memang terjadi. Ambillah dari saya, memilih itu bagus untuk jiwa.

—Barbara Boxer


.

Politik ada dalam DNA saya. Sebagai seorang Boxer, pemungutan suara adalah bagian yang benar. Salah satu kenangan masa kecil saya yang paling awal adalah keriuhan minggu pemilihan di rumah kami, aroma kue yang baru dipanggang melayang di udara. Rumah kami berfungsi sebagai markas besar kampanye, selai yang penuh dengan pria dan wanita muda yang bersemangat untuk pemilihan, mengisi amplop, menjilati label pada pengirim surat suara keluar lokal, dan menyiapkan gantungan pintu untuk lomba pertama ibuku untuk lomba pertama Dewan Pengawas Marin County . Saat itu tahun 1976, dan dia adalah satu-satunya perempuan di surat suara, jika bukan satu-satunya. Saya menyadari sekarang betapa beruntungnya saya memiliki seorang ibu yang bukan hanya ibu saya tetapi juga seorang perintis politik — seorang panutan yang langkah-langkahnya saya ikuti dengan sengaja.

Seiring berlalunya waktu, saya menyadari bahwa pemungutan suara bukan hanya keharusan sipil. Voting adalah penyembuhan bagi jiwa. Kelompok-kelompok Demokrasi Partisipatif seperti Headcount.org, Rock the Vote, Tak Terpisahkan, Swing Left, Vote Save America, March for Our Lives, dan I Am a Voter tidak hanya berinvestasi pada kekuatan rakyat, tetapi juga uang, waktu, dan alat teknologi untuk memberi energi kita untuk pergi ke tempat pemungutan suara dalam jumlah bersejarah. Swing Left mengumumkan bahwa mereka akan menginspirasi satu juta jam aksi relawan Get Out the Vote yang diberdayakan oleh orang-orang, termasuk menyisir, perbankan telepon, dan menyuruh relawan ke distrik-distrik ayun. Apakah Anda termasuk di antara mereka? Jika demikian, bukankah itu terasa luar biasa? Ketika kita bersatu dengan tujuan bersama, kita mengubah diri kita sendiri dan bangsa.

Kesopanan

Cara lain yang penuh perasaan untuk melihatnya adalah: "Memilih adalah bagaimana kita melindungi satu sama lain." Kata-kata yang mendalam ini datang dari aktris dan aktivis Alyssa Milano dengan hanya lima hari sebelum Hari Pemilihan. Alyssa menanggapi pertanyaan yang saya ajukan selama rekaman langsung The Boxer Podcast di Women's Power Summit di Los Angeles. Saya bertanya, "Apa yang akan Anda katakan pada seseorang yang telah meyakinkan diri mereka sendiri untuk tidak memilih siklus pemilihan ini?"

Dengan merenungkan yang paling rentan di masyarakat — komunitas LGBTQ, para penyandang cacat, imigran legal, dan kelompok minoritas lainnya di bawah serangan di Trump Country — Anda benar-benar menjalani kehidupan terbaik Anda ketika Anda memberikan suara. Memiliki empati dan kasih sayang itu baik untuk jiwa Anda.

Selamat! Sekarang Anda benar-benar seorang pemilih. Apakah Anda akan berjanji hari ini untuk menjadi pemilih seumur hidup?

—Nicole Boxer