Evolusi Selebriti Politik

Getty Images

Mereka banyak bermunculan akhir-akhir ini, setidaknya untuk Demokrat: email dari Barack Obama dengan baris subjek, "Makan malam?" Atau permohonan yang dibuat-buat dari Jessica Alba, atau "undangan" dari Sarah Jessica Parker. Praktek selebritas yang berbicara tentang calon presiden bukanlah hal baru; itu ada sejak munculnya Hollywood. Pada 1920, ketika industri film baru mulai mendapatkan daya tarik, Warren G. Harding meminta bintang film bisu yang konservatif seperti Douglas Fairbanks dan Mary Pickford untuk membantunya terpilih. Saat ini, kaum liberal mendapatkan semua selebriti yang baik — acungan jempol dari Beyoncé? Tak tergantikan — tetapi kedua belah pihak masih memanfaatkan kekuatan bintang mereka untuk memberikan suara. Celebs memuji pujian kandidat mereka selama konvensi siaran nasional dan penggalangan dana tertutup, di situs publikasi utama dan di feed Twitter mereka sendiri.

Apa yang baru adalah penyuapan terang-terangan ini - praktik mengundi kesempatan untuk bertemu orang terkenal favorit Anda (termasuk Obama sendiri) dengan harga murah lima dolar. Ini adalah fenomena yang jelas modern, yang dimungkinkan oleh mikrodonasi (yang juga sangat baru). Sebelum email menjadi kenyataan hidup, meminta lima dolar tidak layak dilakukan begitu kampanye memperhitungkan biaya pengiriman dan pemrosesan. Namun pada 2008, kandidat Barack Obama saat itu mendapat longsoran mikrodonasi melalui Internet. Tidak hanya murah untuk meminta sumbangan melalui email, juga lebih mudah untuk menghubungi donor yang sama lagi dan lagi begitu alamat email mereka disingkirkan. Saat ini, meminta beberapa dolar di sana-sini telah menjadi praktik umum bagi kedua belah pihak.

Tetapi kampanye 2012 bukanlah gelombang pasang "Harapan dan Perubahan"; semangat telah mereda. Jadi kampanye Obama — dan kadang-kadang juga Romney (siapa yang bisa melupakan penggalangan dana Donald Trump-nya?) - sekarang harus mengumpulkan pemilih dengan kemungkinan kuas-selebritas. Bagi sebagian orang, itu menimbulkan keputusasaan. Antusiasme tahun 2008 "tidak dapat diciptakan kembali," kata Mark Schmitt, seorang ilmuwan politik dan veteran kampanye. "Dan itu bukan kegagalan di pihak Obama, itu hanya sifat alami dari hal-hal - Anda tidak mungkin menghasilkan tingkat minat yang sama sekali belum pernah terjadi sebelumnya dalam Obama '08 setelah empat tahun kompromi dan keberhasilan campuran, atau bahkan jika itu sudah total keberhasilan." Janji-janji malam dengan bintang-bintang "adalah pengganti yang buruk," tambah Schmitt, "tapi hanya itu yang mereka punya."

Kemudian lagi, itu mungkin langkah yang cerdas, jika jelas,. Kami memberikan penghargaan yang lebih tinggi pada selebritas daripada yang pernah kami miliki, dan dalam kasus "Makan Malam dengan Barack," itu memberi presiden kesempatan untuk secara semi-publik berbaur dengan "Amerika asli" dan sebaliknya. (Meskipun pemenang adalah bagian dari kelompok yang dipilih secara acak, mereka diperiksa secara menyeluruh demi keamanan tetapi juga "keragaman.")

Orang yang saya kenal secara teratur memberi beberapa dolar untuk melemparkan topi mereka di atas ring. Sahabatku — seorang wanita cerdas dan serius yang bekerja untuk pejabat terpilih — memasuki kontes setiap saat, tidak hanya karena "ya, aku ingin kesempatan untuk bertemu Obama! Atau Michelle! Atau George Clooney!" tetapi karena dia benar-benar percaya itu adalah strategi yang baik.

"Bertemu dengan orang biasa dengan cara seperti itu benar-benar dapat memengaruhi kebijakan dan pekerjaan — saya benar-benar telah melihat itu terjadi," katanya kepada saya sambil mengobrol. "Orang normal tahu hal-hal yang tidak dimiliki operator politik."

Either way, raffles menginspirasi lebih banyak aksi daripada dukungan selebriti sederhana, yang biasanya hanya berakhir pada opini kita tentang bintang individu daripada kandidat yang mereka perjuangkan. Tentu saja, undian kampanye memanfaatkan obsesi kami akan ketenaran. Dan makan malam Barack ini memang berlangsung di lingkungan yang sangat terkontrol dan dibuat-buat (meskipun pasti ada perbedaan antara makan dengan POTUS dan melihat Anna Wintour sekilas di ruang dansa di gala). Ini mungkin terdengar murahan, kata sahabatku, tetapi ini adalah "kesempatan sekali seumur hidup untuk mendapatkan telinga salah satu orang paling kuat di dunia." Bagi orang yang benar-benar peduli, itu sangat menarik. Kampanye Obama bertaruh untuk itu.