Dari Kontes ke Politik

Gambar Ethan Miller / Getty

Selama 92 tahun sejarahnya, Miss America Pageant yang termasyhur telah menyaksikan bagiannya dari pertunjukan yang unik untuk bagian bakat dari kompetisi: pembacaan dramatis tentang screed anti-nukle, sebuah lagu yang dinyanyikan dengan banjo-strummed dari The Beverly Hillbillies lagu tema, bahkan berlakunya ulang ventriloquist Laverne & Shirley. Tahun ini Maryland asli Allyn Rose, 5'9 "Januari Jones yang sama-sama bersaing sebagai Miss District of Columbia, menambahkan namanya ke daftar keingintahuan Miss America, dengan rutinitas dansa diatur untuk Michael Jackson" Beat It "- dilakukan pada sepatu roda. Miss America Pageant dijadwalkan untuk 12 Januari di Las Vegas, dan jika Rose berhasil, roller boogie 90 detik tidak akan membuatnya menonjol di kompetisi sebanyak rencana besarnya untuk apa yang terjadi setelah "Ini adalah batu loncatan untuk tujuan akhir saya," katanya dengan sungguh-sungguh, "saya ingin menjadi gubernur Maryland."

Dulu aspirasi yang tinggi - yang setara dengan menyatakan bahwa tujuan karir Anda termasuk mencapai perdamaian dunia dan mengakhiri kelaparan - dapat diandalkan untuk menggambar kekek dan rol mata. Tidak lagi. Sementara mahkota pernah menarik sejumlah model wannabe, jangkar berita, dan aktris ("jurusan komunikasi" yang populer), dalam beberapa tahun terakhir, profesi pilihan untuk prospek Miss America telah bergeser ke politik. Sistem kontes, yang sejak lama dianggap sebagai pukulan feminis, telah muncul sebagai tempat pelatihan efektif yang mengejutkan bagi generasi baru pemimpin perempuan. Itu benar: Miss America, peninggalan era Joan Holloway ketika seorang gadis pergi ke perguruan tinggi untuk mendapatkan gelar M.R.S. dan potensinya dapat diukur dengan ukurannya (termasuk dalam program kontes resmi hingga 1985), telah agak diam-diam dan dengan sedikit keriuhan telah disusun kembali sebagai kamp pelatihan semu untuk calon politico, mempertajam keterampilan inti seperti berbicara di depan umum, jaringan, senang-menyerahkan, dan anugerah di bawah tekanan.

"Para wanita dalam sistem kami adalah wanita muda yang berpikiran karier yang pergi ke banyak bidang, jadi melihat mereka masuk ke dunia politik tidak mengejutkan kami," kata Presiden dan CEO Miss America Art McMaster.

Alan Schein / Corbis

Mungkin seharusnya begitu. Setiap tahun, 12.000 kontestan menyalurkan melalui Miss America Organisation - Linwood, New Jersey - badan pengelola kontes ikonik - bersaing untuk mendapatkan gelar lokal dan negara bagian dengan harapan mendapatkan salah satu dari 53 slot yang didambakan di Miss America Pageant nasional. Sistem ini telah menghasilkan lebih dari beberapa highfliers selama beberapa dekade - aktris Delta Burke, penyiar NFL Phyllis George, Fox & Teman menjadi tuan rumah Gretchen Carlson, dan, yang paling menonjol, mantan Miss Wasilla menjadi calon wakil presiden Sarah Palin, di antara mereka - tetapi itu juga menghasilkan banyak alumni yang tidak sopan yang telah berbuat banyak untuk menghilangkan kesan bahwa acara tahunan itu, yang pindah dari Atlantic City ke Las Vegas tujuh tahun yang lalu, adalah karya T&A yang dimuliakan. (Klip dari calon Miss America yang menarik tetapi tidak mengerti sama sekali tidak seperti di YouTube seperti video baby panda.)

Menantang stereotip lama yang dipegang dari ratu kecantikan ditz dan rayu-rayu itu adalah kader kontestan yang paham dan pandai berbicara, yang gudang persenjataannya untuk persiapan kontes sekarang termasuk The Wall Street Journal dan Charlie Rose, selain Persiapan H (untuk lesung pipi paha) dan Magic Grip (semprotan raket tenis yang menjaga agar bikini tidak naik). Di antara mereka: Miss Vermont 2010, Caroline Bright, yang pada usia 16 bekerja pada komisi yang bertanggung jawab untuk merancang tagihan beasiswa $ 12 juta yang akhirnya ditandatangani menjadi undang-undang. Tahun lalu Bright melemparkan topinya ke ring untuk Senat Negara Bagian Vermont dan, meskipun kalah, dideskripsikan oleh koran lokal sebagai "beralasan di dunia politik dan kebijakan publik yang kompleks." Sementara di perguruan tinggi, Miss Hawaii 2011, Lauren Cheape, memproduksi dan mengarahkan film dokumenter tentang nasib para petani yang kesulitan di negaranya, yang berkontribusi pada berlalunya tagihan subsidi pakan. Tahun ini, Cheape, sekarang berusia 25 tahun dan Republik yang sedang naik daun, memenangkan kursi kongres di Distrik ke-45 Oahu. Miss Nebraska 2010, Teresa Scanlan, baru berusia 17 tahun ketika dia mengejutkan hadirin dengan jawaban meyakinkannya untuk pertanyaan tentang Wikileaks. ("Kita harus fokus pada keamanan dulu, dan kemudian hak orang untuk tahu.") Dia melanjutkan untuk mendapatkan gelar Miss America 2011. Sekarang seorang sarjana di evangelical Patrick Henry College, dia mengatakan dia ingin meraih gelar sarjana Hukum Harvard dan ingin menjadi hakim agung di Mahkamah Agung, bahkan mungkin presiden. Dan bersaing di kontes tahun ini: Miss Alabama 2012, Anna Laura Bryan, yang pada usia 23 telah membuat undang-undang yang memungkinkan anak-anak autis untuk membawa anjing pelihara ke sekolah.

Bagaimana cara menjelaskan tanaman bumper wannabes politik? Sebagai permulaan, Millennials, generasi terbaru dari calon Miss America, tidak terpaku pada sejarah kontestan kontes - protes feminis akhir 60-an, dekade pemisahan (perempuan kulit hitam dilarang bersaing hingga 1970-an), para Vanessa Williams hancur. (Pada tahun 1983, Williams menjadi orang Afrika-Amerika pertama yang memenangkan kontes, tetapi menyerahkan mahkotanya berbulan-bulan kemudian, mengikuti wahyu yang pernah ia tunjukkan telanjang.) Dan selain itu, di era sexting, Snooki, dan siaran jaringan Victoria's Secret peragaan busana, argumen lelah bahwa kontes, dengan bikini yang proporsional dan senyum cerah, entah bagaimana merendahkan wanita lebih sulit untuk ditelan. "Dalam pengalaman saya, tidak banyak orang yang benar-benar tahu tentang skandal Vanessa Williams," kata Scanlan. "Generasi saya fokus pada merangkul aspek program yang baru, modern, dan berpikiran maju."

Miss America telah dengan cerdas menumbuhkan reputasi yang melakukan yang lebih baik yang menarik bagi wanita muda yang berpikiran sipil. Pada tahun 1989, kontes mulai mengharuskan kontestan memilih "platform" - tunawisma, kesadaran akan AIDS, pendidikan - untuk dipromosikan selama penampilan publik. Itu, ditambah dengan penekanan kontes pada $ 45 juta dalam beasiswa yang tersedia setiap tahun ("untuk memerangi stereotip 'bisu pirang'," kata Scanlan), telah membantu membedakannya dari saingan tawdrier yang juga membagikan mahkota dan gelar, seperti Donald Kontes Miss USA dan Miss Universe yang dimiliki Trump, yang tidak membanggakan kompetisi bakat dan pemberian beasiswa hanya untuk Akademi Film New York. (Hadiahnya, pada dasarnya, publisitas.) "Kontestan Miss America berbicara kepada saya dengan kalimat lengkap," canda fotografer Joe Whiteko, yang telah mendokumentasikan kontes selama 30 tahun. "Mereka, sebagai sebuah kelompok, tidak pernah menjadi siswa marjinal."

Newscom

Faktor lain yang menarik bakat: Kontes mengalami momen besar. Meskipun Miss America, petinggi dan pesaing sama-sama mengangkat hidung mereka di reality show seperti TLC Balita & Tiaras dan spin-off-nya Di sinilah Honey Boo Boo ("Saya tidak setuju dengan program-program semacam itu," catat Miss America 2012 Laura Kaeppeler dalam sebuah wawancara), sulit untuk mengabaikan minat baru pada kontes yang dipicu oleh acara-acara ini. Pada akhir Agustus, sekitar 3 juta pemirsa menonton Alana Thompson, alias Honey Boo Boo, Go Go Juice yang berbicara sass - melakukan kontes diva yang berusia 7 tahun, melakukan tugasnya - menduduki peringkat teratas liputan berita kabel untuk Paul Pidato Ryan yang sangat dinanti-nantikan di Konvensi Nasional Partai Republik pada malam yang sama. Kontes Miss America telah menjadi sangat populer, sehingga ABC, yang membuang acara itu pada tahun 2004, menyambutnya kembali dua tahun yang lalu. Tahun lalu siaran itu mengumpulkan 8 juta pemirsa, sebuah kudeta mengingat itu bertentangan dengan pertandingan play-off NFL.

Untuk pemirsa, kontes adalah pandangan yang anehnya menarik ke dunia tanggal di mana perempuan dinilai pada seberapa mudah mereka meluncur di panggung dalam gaun malam. Untuk orang yang penuh harapan, mereka dulu menawarkan prospek ketenaran, meskipun sekarang ini adalah paparan yang merupakan hadiah nyata. Dalam dunia politik lokal yang keras, pengenalan nama - bahkan yang diamankan di sirkuit kontes - membuka pintu yang secara historis tertutup bagi wanita muda.

Meskipun pemenang Miss America mendapat beasiswa kuliah $ 50,000, ia harus beristirahat dari studinya selama tahun pemerintahannya untuk mengakomodasi jadwal penampilan yang melelahkan. Banyak dari periode itu dihabiskan di jalan, melambai ke kerumunan di parade dan manfaat, membuat pit-stop di rumah sakit dan penggalangan dana, dan mempromosikan platformnya dengan pidato yang disampaikan di mana saja yang akan membuatnya - aula Legiun Amerika, resepsi USO, pertemuan megachurch , dan sejenisnya. Skenarionya tidak jauh berbeda di tingkat negara bagian, di mana para pemenang diharapkan untuk tersenyum, schmooze, dan menandatangani tanda tangan di dealer mobil, rumah sakit, dan gimnasium sekolah umum. Tanyakan walikota kota seperti apa jadwalnya pada hari tertentu dan Anda mungkin akan mendengar rencana perjalanan serupa.

"Secara praktis, [menjadi Miss Vermont] mengajari saya bagaimana menjadi Calon," kata Bright, yang mengambil cuti dari magangnya dengan Shap Smith, pembicara Vermont di House, sehingga ia dapat bersaing dalam kontes Miss America. "Anda belajar bagaimana menjadi wajah sebuah organisasi, berurusan dengan media, berpegang pada pokok pembicaraan, cara berpakaian sendiri untuk situasi yang berbeda, cara mengakses atau memanfaatkan secara efektif dan tepat."

Cheape yang berbasis di Honolulu semakin terbiasa dengan perjalanan tanpa henti yang diperlukan untuk berhasil dalam sistem kontes. Sebagai Miss Hawaii, dia diharapkan untuk menghadiri acara di seluruh pulau, mahkotanya - disimpan dengan aman di kotak kayu berlapis satin khusus - selalu di sisinya. Suatu hari yang sangat melelahkan melihatnya pada jam 4 pagi sehingga dia bisa membuat pameran lompat tali di Big Island, kemudian acara amal anak-anak di Maui, diikuti dengan makan malam di Oahu. Stamina adalah kuncinya. "Aku bisa tersenyum selama tiga jam berturut-turut," dia berkokok. "Itu sangat membantu dalam kampanye."

Para kontestan yang cerdas juga mempelajari cara mengatur kontak yang mereka lakukan di sepanjang jalan menuju peluang karier. Contoh kasus: Miss America Erika Harold, seorang konservatif yang diakui yang berbicara di Konvensi Nasional Partai Republik setahun setelah memenangkan mahkota pada tahun 2003. (Dia baru-baru ini mencalonkan diri untuk Kongres di Illinois tetapi gagal untuk mengamankan nominasi partainya.) Dan meskipun Miss America Organisasi itu sendiri secara resmi bersifat politis, dewan direksi dipenuhi dengan politicos yang terhubung dengan baik, termasuk Sue Lowden (Miss New Jersey 1973), mantan ketua Partai Republik Nevada; Kimberley Fritts, seorang operator veteran GOP yang pernah bekerja untuk Gubernur Florida Jeb Bush; dan Tammy Haddad, eksekutif MSNBC satu kali yang mengawasi pemrograman politik jaringan di Washington, D.C.

"Jika ini adalah hal terakhir yang Anda lakukan, Anda mungkin tidak melakukannya dengan benar," kata Tiffany Lawrence, 30, Miss West Virginia 2006, untuk berpartisipasi dalam Miss America Pageant. Saat melakukan perjalanan negara sebagai bagian dari tugas pemerintahannya, dia terus berlari ke Senator Demokrat Joe Manchin, maka gubernur, di acara-acara. Manchin "benar-benar mengulurkan tangannya dan berkata, 'Mari kita bicara tentang masalah kebijakan publik dan hal-hal yang mempengaruhi negara kita'" - bimbingan, katanya, yang membantunya mengasah pesannya ketika dia mencalonkan diri sebagai legislator Virginia Barat sebagai seorang Demokrat setahun kemudian. Pada bulan November, ia memenangkan masa jabatan ketiga di kantor.

Dua dekade lalu, Shelli Yoder adalah seorang veteran kontes berusia 24 tahun ketika, sebagai Miss Indiana, dia menyanyikan "This Is the Moment" dari musikal Jekyll & Hyde, finis sebagai runner-up kedua di Miss America Pageant 1993. Setelah itu, dia pindah ke Tennessee, melakukan pekerjaan advokasi untuk kelompok kesadaran anoreksia, dan kemudian menikah dengan seorang profesor sekolah bisnis Universitas Indiana, dengan siapa dia memiliki tiga anak. Jika bukan karena fakta bahwa pada bulan November dia adalah pesaing serius bagi Kongres - dengan mudah memenangkan nominasi Demokrat distriknya (dan bahkan mencetak dukungan dari Bill Clinton) sebelum kalah dalam pemilihan umum - Yoder akan menjadi alumni Miss America lainnya dalam waktu yang lama. daftar mereka. Sekarang dia mulai menemukan wannabes Miss America muda yang bersemangat untuk memilih otaknya. Satu orang berbaris untuknya di acara kampanye baru-baru ini dan mengatakan kepadanya, "Saya tahu siapa Anda. Anda adalah panutan saya.Saya ingin mencalonkan diri untuk Kongres. Saya hanya melakukan ini untuk mendapatkan latihan. "Yoder tidak bisa tidak terkejut oleh betapa berpikiran maju gadis itu untuk merangkul yang jelas: Kontes membuat percobaan politik sempurna. Menambahkan Yoder," Ketika orang bertanya kepada saya, ' Tahukah Anda bahwa Anda ingin terjun ke dunia politik ketika Anda menjadi Miss America? ' Saya berkata, 'Hah, tidak!' Tetapi gadis ini benar-benar berani mengatakan, 'Di sinilah aku ingin pergi. Dan sesegera mungkin. '"