Fracking: Krisis Lingkungan di Halaman Belakang Kami

Getty ImagesMichelle McCarron

Ketika saya mengepak tas pantai saya, saya biasanya melempar novel Nicholas Sparks yang beruap atau film thriller Gillian Flynn. Jarang saya menemukan penyetel laman yang membuat saya berpikir (bukan tentang siapa yang mengatasinya, tetapi benar-benar berpikir) —pusat masuk Amity and Prosperity: Satu Keluarga dan Fraktur Amerika.

Buku ini menceritakan kisah nyata Stacey Haney dari Amity, PA, sebuah kota pertanian kecil di tepi Appalachia, yang seluruh hidupnya terbalik setelah ledakan fracking menyerang. Segera setelah pengeboran dimulai hanya 800 meter dari peternakan Stacey, hewan-hewannya jatuh sakit dan mati, dan anak-anaknya menjadi sakit secara misterius, yang ia klaim sebagai akibat dari air yang sekarang ternoda. Ketika permohonan Stacey ke perusahaan fracking jatuh di telinga tuli, dia meminta bantuan tetangga dan sepasang suami-istri pengacara untuk membawa perusahaan fracking ke pengadilan, meningkat menjadi pertempuran hukum yang mendebarkan yang mengadu domba dengan kota kecil melawan raksasa.

Penulis Eliza Griswold, jurnalis pemenang hadiah, bertemu Stacey untuk pertama kalinya ketika Stacey berbagi kisahnya di sebuah pertemuan publik. Maka dimulailah tugas pelaporan selama 7 tahun untuk mengungkap seperti apa rasanya sebuah keluarga tinggal di dekat lokasi fracking.

Jika Anda memerlukan penyegaran cepat: "Fracking adalah inovasi teknologi yang memungkinkan pengebor minyak dan gas mengakses kantong gas dan minyak yang terperangkap dalam batuan kuno yang berjarak satu atau dua mil ke bumi," jelas Eliza dalam sebuah wawancara dengan Marie Claire. "Inilah yang memungkinkan Amerika untuk merenungkan menjadi energi yang independen."

Mereka yang berada di komunitas fracking dapat menjadi sakit parah karena air dan udara yang tercemar

Fracking telah secara signifikan meningkatkan akses energi AS dan mengurangi emisi CO2 kami ke tingkat yang tidak terlihat dalam 20 tahun. Tetapi sementara mengurangi jumlah karbon di atmosfer baik untuk planet ini, biaya lingkungan Fracking lainnya - dan biaya bagi orang Amerika yang tinggal di dekat lokasi - dapat merusak. Selama proses fracking, bahan kimia berbahaya, seperti metana beracun, dapat merembes keluar dari bumi dan masuk ke tanah dan air di sekitarnya. Seperti halnya Haneys, mereka yang berada di komunitas fracking dapat menjadi sakit parah karena polusi.

Itu menimbulkan pertanyaan: Apakah itu layak? "Apa yang buku ini ingin jelaskan adalah bagaimana ekstraksi sumber daya telah membuat pedesaan Amerika melawan perkotaan Amerika," kata Griswold.

Sepanjang hidupnya, Stacey menjadi aktivis lingkungan tanpa disadari, sebuah istilah yang jarang terdengar di lebih banyak komunitas pedesaan.

Getty ImagesAshley Cooper

"Saya pikir [Stacey] masih tidak akan melihat dirinya sebagai seorang aktivis," kata Griswold. "Banyak orang yang tinggal di daerah ini sangat skeptis terhadap apa pun yang memiliki ideologi politik liberal untuk itu. Tentu saja, kata aktivis itu. "

Apa pun sebutan Anda, perjuangan melawan fracking tidak pernah terasa lebih penting. Dengan nafsu Amerika akan energi (AS menyumbang 18 persen dari konsumsi energi dunia), dampak pada keluarga garis depan tetap tidak pasti. Meskipun masa depan fracking tergantung pada legislatif (pemerintahan Trump menganggap aturan lingkungan tertentu sebagai "tidak perlu" dan bekerja untuk mencabut undang-undang anti-fracking), suara-suara aktivis, dan pasar untuk sumber daya terbarukan, itu memaksa kita untuk bertanya pada diri sendiri pertanyaan lebih pribadi: Apakah Anda mematikan lampu Anda untuk menyelamatkan keluarga Haney?

Adapun Stacey dan keluarganya, yang dapat mereka lakukan pada saat ini adalah bergerak dan mencoba menjalani hidup mereka lagi.

“Bagi individu, tidak ada yang bisa dilakukan selain terus berjalan," kata Griswold. "Mereka tidak akan pernah diberi kompensasi atas apa yang terjadi pada mereka, secara memadai. Istilah hukum penyelesaian harus dibuat utuh. Dan mereka tidak akan pernah menjadi utuh. Tidak ada jumlah uang yang bisa membuat mereka utuh. Mereka akan membawa ini. Ini adalah peristiwa menentukan dalam hidup mereka. "