Sudahkah Amerika Menjadi Bangsa Imigran?

M. Clamer: Foto yang digunakan hanya untuk tujuan ilustrasi

Ketika Anda membaca kisah ini, lebih dari 11 juta imigran tidak berdokumen tinggal di negara Anda. 400.000 lainnya diperkirakan akan tiba tahun depan. Namun meskipun jumlahnya besar, Anda mungkin tidak pernah melihat imigran ilegal-- atau jika Anda tahu, Anda tidak mengetahuinya. Takut ditemukan dan dideportasi, mereka sering bekerja saat Anda tidur. Mereka tinggal di sisi lain kota. Mereka tidak pergi ke dokter ketika mereka sakit atau ke polisi jika mereka adalah korban kejahatan. Penyelundup memangsa kerentanan mereka; majikan sering melecehkan mereka dengan impunitas. Banyak yang membayar pajak tetapi tidak akan pernah memungut tunjangan pemerintah karena status ilegal mereka. Tetap saja, mereka datang. Beberapa datang untuk bekerja di pekerjaan yang tidak diinginkan orang Amerika. Yang lain ditangkap oleh semangat negara, membiarkan liburan menjadi masa tinggal permanen. Semua mencari sesuatu yang tidak mereka miliki di rumah: harapan. Dua reformasi imigrasi besar-besaran, pada tahun 1986 dan 1996, tidak dapat memperlambat aliran mereka melintasi perbatasan Amerika: Jumlah yang tidak berdokumen telah berlipat dua sejak awal 1990-an. Tetapi reformasi telah membuat datang ke sini lebih berbahaya: pagar baru dan lebih banyak agen di sepanjang perbatasan AS-Meksiko memaksa imigran untuk menyeberang di daerah yang semakin terpencil. Sejak '96, lebih dari 3000 orang telah meninggal di padang pasir. Tahun terakhir ini, sementara ribuan imigran tidak berdokumen dan pendukung mereka mengadakan protes untuk meningkatkan tuntutan mereka untuk reformasi, Kongres memperkenalkan dua tagihan baru dalam upaya terbaru untuk memperbaiki sistem. RUU Senat akan memperkenalkan program pekerja tamu dan jalur kewarganegaraan bagi imigran yang taat hukum; RUU DPR berfokus pada menghukum yang tidak berdokumen dengan menjadikannya kejahatan di sini secara ilegal. Kedua RUU tersebut mengusulkan lebih banyak pagar dan patroli perbatasan yang lebih besar. Apa yang tidak dilakukan oleh undang-undang ini adalah mengurangi perpaduan antara keputusasaan dan ambisi yang membawa orang ke sini. Secara resmi, mereka disebut "alien ilegal," tetapi impian mereka mungkin tidak terlalu berbeda dari impian Anda.


"Aku sedang dalam perjalanan untuk menjadi dokter. Sekarang, semuanya ada di udara."

AMEERA, 20, DARI BANGLADESH

Sejak saya ingat, saya bermimpi menjadi dokter. Keluarga saya awalnya berasal dari Bangladesh, tetapi saya dibesarkan di Arab Saudi di komunitas dokter dan insinyur imigran. Sekolah adalah hidupku. Saya pergi ke kelas, pulang ke rumah, dan mengerjakan pekerjaan rumah. Ketika kakak tertua saya diterima di sebuah perguruan tinggi di Amerika Serikat, semua orang mengira saya akan menjadi yang berikutnya — sampai dia sakit. Adikku dirawat di rumah sakit karena depresi setelah jatuh dari jendela lantai tiga di universitasnya. Ketika orang tua saya mendapat telepon, ibu saya menyuruh saya untuk mengepak tas - kami akan pergi ke New York City untuk merawatnya. Ayah saya tetap tinggal. Saya ingat khawatir: Bagaimana saya bisa melewatkan beberapa minggu sebelum ujian akhir saya? Baru setelah kami tiba di Amerika, saya menyadari bahwa kami tidak akan kembali. Cara orang tua saya menjelaskannya, saudara laki-laki saya tidak akan pernah mendapatkan perawatan medis dengan kualitas yang sama di luar AS. Dia dapat kehilangan ingatannya selamanya, tetapi di New York, dia memiliki akses ke dokter-dokter terbaik dunia. Jadi kami tinggal. Setelah kakak saya sakit, saya ingin menjadi dokter lebih dari sebelumnya. Saya pergi ke sekolah menengah di Queens dan lulus dengan pujian, peringkat keenam di kelas 577 saya. Saya mengedit buku tahunan sekolah menengah dan mengajukan diri sebagai guru les matematika. Saya memenangkan penghargaan di seluruh negara bagian dari jaksa agung. Saya bisa saja memenangkan beasiswa ke perguruan tinggi pilihan saya yang prestisius, tetapi saya tidak bisa mendaftar karena saya tidak punya surat-surat. Untungnya, saya masih mendapat beasiswa dari City University of New York Honors College — di bawah hukum negara bagian New York, ia menerima siswa tidak berdokumen yang menunjukkan catatan sekolah menengah yang baik. Tanpa itu, akan sulit untuk kuliah sama sekali. Saya memilih biokimia sebagai jurusan saya. Saya berada di program premed, dengan IPK lebih dari 3,5. Kemudian saya mulai melamar magang di rumah sakit, tambahan resume yang membantu ketika melamar ke sekolah kedokteran. Baru-baru ini, saya menerima semua surat penolakan. Karena saya tidak legal, rumah sakit bahkan tidak akan melihat aplikasi saya. Saya pikir setidaknya satu program akan membuat pengecualian, mengingat nilai saya. Lima tahun lalu, sebelum 9/11, ini tidak akan pernah terjadi - tidak ada yang menganggap imigran sebagai ancaman keamanan. Jadi saya mulai menerima bahwa rencana karier saya harus berubah. Ketika saya memberi tahu teman-teman bahwa saya tidak akan bersekolah lagi, mereka terkejut. Tetapi saya berusaha untuk tidak terlalu memikirkannya, karena saya harus menghadapi kenyataan. Saya sudah berpikir untuk pulang, tetapi saya tidak tahu siapa pun di Bangladesh lagi, dan sistem sekolahnya sangat berbeda. Saya harus memulai dari awal. Dan di Arab Saudi, sebagai seorang wanita, hampir tidak mungkin mendapatkan pekerjaan. Jadi untuk saat ini, saya hanya berusaha lulus dari perguruan tinggi. Saya bahkan tidak tahu apakah saya akan bisa mendapatkan pekerjaan sesudahnya; Saya tidak bisa merencanakan apa pun. Saya sudah sejauh ini mencapai tujuan saya. Tetapi tanpa kertas - atau perubahan dalam sistem - saya tidak memiliki masa depan.

"Aku membayar biaya operasi ibuku dan pendidikan adik perempuanku dengan bekerja di Amerika."

TERESA, 25, DARI MEKSIKO

Saya tidak tahu apa arti kata "kemiskinan" ketika saya masih kecil — atau itu menggambarkan hidup saya. Saya tumbuh di sebuah desa di tepi Mexico City di sebuah rumah tanpa toilet atau telepon. Saya ingat membuat sandwich mayones untuk makan siang karena tidak ada lagi yang bisa dimakan. Setiap tahun, saya dan keempat saudara kandung saya berganti-ganti yang mendapatkan sepatu baru. Jika kami ingin pergi ke sekolah, kami harus membawa balok-balok beton untuk duduk dan menulis, karena tidak ada kursi atau meja. Ketika hujan turun, sekolah dibatalkan karena bangunan itu terbuat dari timah, dan bocor. Ketika saya meminta orang tua saya untuk buku catatan dan pensil untuk kelas saya, mereka berkata bahwa kami tidak punya uang. Adik-adik saya mengeluh, tetapi saya adalah yang tertua, dan saya mengerti. Pada usia 7, saya mendapat pekerjaan sebagai pembantu rumah tangga di kota selama liburan sekolah saya. Señoras kaya membayar saya satu dolar sehari untuk mencuci piring, mengepel lantai, dan mencuci pakaian. Saya bangga membantu keluarga saya. Saya memberikan sebagian upah saya kepada ibu saya; sisanya saya gunakan untuk membeli permen untuk saudara dan saudari saya. Akhirnya saya putus sekolah, meskipun saya menyukainya. Saya tahu saya bisa berhasil, tetapi tidak ada uang untuk buku pelajaran berarti saya gagal sebagian besar kelas saya. Kemudian, pada usia 19, saya mendapat kabar dari teman masa kecil saya Carlos: Dia berada di New York City, menghasilkan $ 200 seminggu. Saya berkata kepadanya, "Wow, Anda seorang jutawan!" Dia bilang dia akan mengirim untukku. Pada hari saya pergi, orang tua saya memeluk saya dan berkata, "Semoga itu baik-baik saja dengan Anda," dan hanya itu. Saya tidak menangis sampai saya berada di bus, sehingga mereka tidak akan melihat saya. Saya pikir, lebih baik pergi ke Amerika dengan senyum daripada membawa air mata. Itu lebih dari lima tahun yang lalu, dan saya belum melihat keluarga saya sejak itu. Saya telah bekerja di sebuah pabrik menyetrika sweater— $ 1 untuk setiap 12 sweater. Saya menghasilkan sekitar $ 200 seminggu dan tinggal di sebuah apartemen dengan tiga imigran lainnya. Belum lama ini, ibu saya perlu dioperasi, dan keluarga saya memohon saya untuk pulang. Mereka mengatakan kepada saya bahwa mungkin ini terakhir kalinya saya melihatnya, tetapi saya menolak untuk kembali ke Meksiko. Saya tahu saya bisa lebih membantunya jika saya tinggal di sini, jadi saya tetap bekerja dan membayar operasinya. Dia selamat. Sekarang, berkat uang yang saya kirim ke rumah, salah satu saudara perempuan saya ada di perguruan tinggi dan saudara saya yang lain juga ada di sekolah. Saya merindukan mereka, tetapi jika saya tidak berada di A.S., mereka tidak akan pernah bisa mendapatkan pendidikan seperti itu. Saya tahu orang-orang mengatakan kita seharusnya tidak berada di sini, tetapi kita membayar pajak. Mereka mengatakan kami mengambil pekerjaan dari mereka yang lahir di sini, tetapi pekerjaan yang saya lakukan, orang lain tidak mau. Saya berpikir untuk kembali, tetapi saya tidak bisa. Keluarga saya membutuhkan saya di sini.


"Aku memasukkan 110 persen ke dalam gerakan reformasi imigrasi, karena jika gagal, aku gagal."

SAMANTHA, 31, DARI IRLANDIA

Orang-orang tidak memandang saya dan berpikir, Ada alien yang ilegal — tetapi itulah saya, walaupun saya berkulit putih, saya berbicara bahasa Inggris, dan saya sedang mengejar gelar master dalam bidang psikologi. Tumbuh, saya memiliki apa yang kami di Irlandia sebut "kaki gatal." Saya selalu ingin bepergian dan mencari sesuatu yang lebih baik. Tetapi Anda tidak dapat menceritakan kisah saya tanpa menceritakan seluruh sejarah Irlandia: Setelah migrasi massal selama kelaparan kentang, hampir menjadi ritual bagi orang-orang muda Irlandia untuk datang ke AS Ketika saya berusia 11 tahun, seorang guru tanya kelasku apa yang kita impikan untuk masa depan kita. Saya mengangkat tangan dan berkata, "Saya ingin mengubah dunia," dan kemudian saya menambahkan, "dan saya ingin pergi ke Amerika." Setelah saya lulus dari perguruan tinggi pada tahun '97, saya datang ke New York untuk berkunjung selama beberapa bulan. Saya menemukan pekerjaan bartending dan berteman baik. Berbulan-bulan dengan cepat berubah menjadi bertahun-tahun. Saya pindah kembali ke Irlandia untuk sementara waktu, tetapi saya sangat menderita. Tidak ada apa-apa untuk saya di sana, jadi saya kembali ke AS. Jika seseorang memberi tahu saya bahwa pada tahun 2006 saya masih tidak memiliki dokumen dan bekerja sebagai bartender, saya akan berkata, "Apakah kamu gila?" Namun, inilah saya.Selama lima tahun, saya menunggu dan berharap. Saya yakin bahwa suatu hari, Kongres akan mengesahkan undang-undang yang memungkinkan imigran dengan pekerjaan tetap untuk tinggal di sini. Sementara itu, saya menikah (dengan orang Irlandia yang tidak berdokumen), kembali ke sekolah, dan berusaha menjalani kehidupan dengan normal. Tetapi saya tidak bisa melakukan perjalanan pulang untuk melihat keluarga saya. Saya rindu pemakaman dan pernikahan, dan saya tidak bisa melanjutkan karier saya karena saya harus mengambil pekerjaan yang membayar tunai. Saya belum punya anak, karena bagaimana jika saya dideportasi? Anak-anak saya bisa tinggal — mereka akan menjadi warga negara AS — tetapi saya harus pergi. Ini seperti seseorang yang terdesak berhenti sejenak pada rencana hidupku. Dari luar, mungkin terdengar gila bahwa ada orang yang ingin hidup seperti ini, tetapi ketika Anda berada di dalam, Anda hanya melanjutkan saja. Anda selalu berpikir, saya akan mendapatkan visa, saya tidak bisa hidup seperti ini selamanya, sesuatu pasti akan terjadi. Kemudian saya menyadari tidak ada yang akan terjadi jika saya tidak terlibat. Saya bergabung dengan Lobi Irlandia untuk Reformasi Imigrasi dan mulai berbicara di pawai dan bertemu dengan anggota Kongres. Tujuan dari grup ini adalah reformasi menyeluruh, tidak hanya untuk orang Irlandia, tetapi untuk setiap kelompok imigran di Amerika. Saya berusia 31 tahun pada bulan Juli, dan ada banyak hal yang ingin saya lakukan dalam hidup ini — mengatur program konseling saya sendiri, memulai sebuah keluarga — tetapi saya tidak dapat melakukannya tanpa visa. Jadi saya fokus membuat Kongres meloloskan RUU ini. Tanpa itu, saya kehilangan semua yang saya impikan.

APA YANG BISA ANDA LAKUKAN

Untuk informasi lebih lanjut tentang masalah imigrasi-reformasi, kunjungi Forum Imigrasi Nasional (www.immigrationforum.org). Mintalah senator Anda untuk mendukung UU MIMPI, yang akan memungkinkan siswa imigran yang telah tumbuh di AS untuk mengajukan status hukum. Kunjungi www.congress.org untuk menghubungi senator Anda.

TOP 10 NEGARA DENGAN IMIGRAN ILEGAL DATANG KE A.S.

1. MEKSIKO

- Total imigran Meksiko di AS .: 9,2 juta.

-Jumlah tidak resmi: 5,9 juta

-Mayoritas imigran (legal dan ilegal) tinggal di California, Texas, Illinois, dan Arizona, tetapi populasi yang tumbuh paling cepat adalah di Selatan.

2. CINA

- Total imigran Cina di AS: 1,5 juta

-Jumlah tidak resmi: 500.000

-South Carolina dan Arkansas hampir tiga kali lipat populasi imigran China mereka antara 1990 dan 2000.

3. FILIPINA

- Total imigran Filipina di A.S .: 1,4 juta

-Jumlah tidak resmi: 85.000

- Seperempat dari semua orang asing yang lahir di angkatan bersenjata AS lahir di Filipina.

4. EL SALVADOR

-Total imigran Salvador di AS .: 817.000

-Jumlah tidak resmi: 300.000

-Narciso Ramirez, yang tidak memiliki pengalaman memerintah, baru-baru ini menjadi walikota sebuah kota kecil di El Salvador berdasarkan reputasinya karena membantu orang-orang menyelinap ke AS.

5. REPUBLIK DOMINIK

-Total imigran Dominika di AS .: 688.000

-Jumlah tidak sah: 91.000

- Republik Dominika adalah pengekspor imigran legal terbesar ke New York City. Dominikan mewakili 10 persen dari 1,1 juta siswa di sistem sekolah umum Kota New York.

6. COLOMBIA

-Total imigran Kolombia di AS .: 510.000

-Jumlah Tidak Resmi: 141.000

-Setiap tahun, konflik yang sedang berlangsung di Kolombia mendorong lebih dari setengah juta warganya dari rumah mereka. Selama lima tahun terakhir, 1,2 juta orang Kolombia telah meninggalkan negara mereka.

7. GUATEMALA

-Total imigran Guatemala di AS .: 481.000

-Jumlah Tidak Resmi: 144.000

-Di Arizona, orang-orang Guatemala sekarang menjadi mayoritas tukang atap, pekerjaan berbahaya yang sebelumnya didominasi oleh orang-orang Meksiko.

8. ECUADOR

-Total imigran Ekuador di AS .: 299.000

-Jumlah tidak resmi: 108.000

-Transparency International menempatkan Ekuador sebagai negara ke 20 paling korup dari 133. Lebih dari 60 persen penduduknya hidup dalam kemiskinan dan hanya 40 persen memiliki akses ke air minum yang aman.

9. HONDURAS

-Total imigran Honduras di AS .: 283.000

-Jumlah tidak resmi: 138.000

-Pada bulan Juni 2006, AS menghentikan masalah semua visa baru ke orang Honduras. AS mengklaim bahwa negara pihak ketiga, terutama Kuba, dengan mudah mendapatkan visa dari Honduras untuk bepergian ke AS.

10. BRASIL

-Total imigran Brasil di AS .: 212.000

-Jumlah tidak resmi: 77.000

-Setelah berabad-abad menerima imigran dari benua lain, ekonomi Brasil yang buruk dan pengangguran yang tinggi mengubahnya menjadi negara emigrasi bersih pada 1980-an. Saat ini, sekitar 2 persen populasi nasional tinggal di luar negeri, dan Amerika Serikat adalah magnet terbesar.