Kembali ke Sekolah untuk Pengungsi Sudan

Micklina Peter Kenyi berusia 11 tahun ketika pemerintah Sudan membom desanya, berusaha untuk memusnahkan orang-orang yang dianggap pemberontak. Dengan pecahan peluru yang beterbangan, dia dan keluarganya melarikan diri untuk hidup mereka, kehilangan satu sama lain dalam kekacauan. Setelah tiga minggu di hutan, bertahan hidup dengan "buah beri liar dan doa," seperti dikatakan Kenyi, ia berhasil sampai ke kamp pengungsi.

Hari ini, hidupnya jauh dari pertumpahan darah di Sudan, tempat jutaan warga sipil terbunuh sejak awal perang saudara tahun 1983. Kenyi, 30, tinggal di Colorado bersama suami dan putra bayinya, dan memiliki gelar baru yang berkilau. dari University of Colorado. Sekarang dia membantu gadis-gadis yang hilang lainnya mendapatkan diploma juga.

Kenyi, yang mendarat di Colorado pada 2004, berkat program pemukiman kembali pemerintah A.S., memulai kehidupan barunya di Amerika dengan mengerjakan giliran terakhir di Target. Banyak hal berubah, katanya, ketika penduduk Boulder mendorongnya untuk pergi ke sekolah. Sejak itu, lebih dari selusin wanita Sudan datang ke kota, jadi Kenya telah bekerja sama dengan guru-guru lokal untuk memastikan para wanita ini mendapatkan pendidikan, juga, bukannya terbebani oleh pertunjukan yang dibayar rendah seperti pembersihan rumah. Pusat Pembelajarannya Berpikir Di Luar Kotak, sebuah cabang dari organisasi nirlaba yang ia luncurkan bernama Komunitas Wanita Sudan dan Amerika, menghubungkan para pengungsi dengan tutor yang membantu mereka mendapatkan GED mereka.

Kenyi mengatakan ini hanyalah awal dari usahanya untuk membantu para wanita di tanah kelahirannya. "Ada sepotong hatiku di Sudan," katanya. "Suatu hari aku ingin kembali dan membuka sekolah."