Untuk Wanita Ortodoks, Rambut Palsu Bukan Hanya Rambut — Rambut Besar

Getty Images

Di sebuah apartemen tiga kamar yang rusak di sebuah jalan yang terlihat rata-rata di Donetsk, Ukraina, sekelompok wanita mengintip dari mesin jahit mereka untuk menatap orang Amerika yang baru saja masuk. Mereka saling berbisik dan menyaksikan wanita pirang itu menyapa bos mereka dalam bahasa Rusia. Zelda Volkov, yang baru saja terbang 10 jam dari New York City, ada di sini untuk membeli rambut. Dua pria yang membawa pistol memperhatikan dengan seksama saat dia mengevaluasi warna, panjang, dan tekstur wig yang diletakkan di depannya. Adalah tugas mereka untuk memastikan pelanggan telah membawa uang yang dijanjikannya; tidak ada ruang untuk negosiasi. Dengan anggukan dari bos — seorang pria yang mereka sebut Igor — Volkov menyerahkan pembayaran dan menyelipkan sekantong wig ke dalam kopernya sebelum orang-orang bersenjata mengantarnya keluar.

Hampir 5.000 mil jauhnya, di salon yang diterangi matahari di Brooklyn, Leah M., seorang calon pengantin wanita muda, mengamati bayangannya di cermin. Shampo-rambutnya yang berkilau komersial menyerupai rambut Sofía Vergara — dan harganya terjangkau ($ 3.500) untuk dicocokkan. Leah adalah Yahudi ultra-Ortodoks, dan dia berbelanja untuk pembelian paling penting yang akan dia lakukan sebelum mengikat simpul: wig pertamanya. Menemukan yang tepat seperti mencoba menemukan jodohnya dari awal lagi. Akar yang dalam dan dijahit dengan hati-hati ke setiap helai adalah rasa identitasnya, karena, seperti banyak wanita lain di komunitasnya, Leah tidak akan memperlihatkan rambutnya kepada siapa pun selain suaminya dan anggota keluarga wanita setelah menikah. Dia akan menyelipkan helainya ke topi, menyembunyikannya di bawah syal warna-warni, atau menjepitnya di bawah wig setiap kali dia meninggalkan privasi rumahnya, seperti yang dilakukan generasi perempuan Yahudi sebelumnya.

KEADILAN RAMBUT ZELDA

Wanita ortodoks tidak menyembunyikan rambut mereka untuk mengurangi kecantikan mereka, tetapi untuk menjaga keintiman pernikahan mereka. "Sesuatu yang lebih suci adalah, semakin privasi yang dituntut," adalah bagaimana Chana'le Gourarie, putri seorang rabi Ortodoks terkemuka di Miami, menjelaskan tradisi itu. "Tidak ada afrodisiak yang sekuat misteri kecil." Pemikirannya adalah: Dia terlihat, tetapi dia tidak tersedia. Kecantikannya adalah miliknya sendiri, dan dia akan memutuskan kepada siapa dia mengungkapkannya. "Penutup rambut menciptakan penghalang psikologis, jarak yang tak terlihat antara seorang wanita dan seorang asing," kata Rabi Yossi Denburg, dari Chabad Jewish Center di Coral Springs, Florida.

Meskipun perempuan dari berbagai agama dan budaya menutupi rambut mereka, cara mereka melakukannya seringkali bergantung pada tradisi dan pemimpin masyarakat. Banyak wanita Muslim, misalnya, mengenakan jilbab, sementara beberapa wanita Hindu dan Sikh yang menikah mengenakan jilbab, dan banyak wanita Kristen mengenakan topi di gereja. Tetapi bagi wanita Ortodoks, wig adalah standar, dan di New York City, di mana ada sekitar setengah juta orang Yahudi Ortodoks, rambut palsu adalah bisnis besar.

Wanita ortodoks tidak menyembunyikan rambut mereka untuk mengurangi kecantikan mereka, tetapi untuk menjaga keintiman pernikahan mereka.

Danielle Chayo, seorang stylist di Crown Heights, Brooklyn, sebuah lingkungan yang menjadi rumah bagi komunitas besar Orthodox, mengatakan wig yang dipakai wanita sekarang memiliki kualitas yang lebih baik — belum lagi lebih bergaya — daripada ketika dia lulus dari sekolah kecantikan di Paris. dari 30 tahun yang lalu. Putrinya, Chaya M. Goldstein, juga seorang stylist, dan pendiri CMC Hair Studio di Crown Heights, memuji perbaikan ini, sebagian, untuk selebriti yang mengenakan wig seperti Kim Kardashian, Rihanna, dan Beyoncé, yang rambut pirang panjangnya dilaporkan dikunci. tenun kustom yang dibuat dengan rambut Eropa. "Sekarang ekstensi rambut sudah sangat umum dalam budaya populer, ada lebih banyak pilihan yang tersedia, dan wanita religius lebih mudah menemukan wig yang terlihat alami," kata Goldstein.

KEADILAN RAMBUT ZELDA

Potongan-potongan yang paling realistis dimulai dengan rambut perawan berkualitas tinggi (tanpa proses pengawetan atau tidak diproses secara kimia). Volkov, pemilik Zelda Hair, peritel berbasis di New York yang melayani komunitas Orthodox, mengatakan India, Cina, dan Ukraina adalah pengekspor rambut manusia terbesar, tetapi kualitasnya bisa sangat berbeda. Dalam komunitas Orthodox, banyak wanita percaya bahwa untaian perawan terbaik berasal dari Rusia dan Ukraina. "Muncul dalam lebih banyak warna dan tekstur daripada rambut dari Asia, yang cenderung gelap dan lurus," jelas Volkov. Para pedagang rambut manusia di luar negeri tahu bahwa rambut Asia tidak mengambil sebanyak helai dari negara lain, sehingga mereka sering membeli dalam jumlah besar dan kemudian mencoba untuk menirunya sebagai orang Brasil atau Peru. Itulah salah satu alasan Volkov melakukan perjalanan langsung ke sumber untuk membeli, yang jarang terjadi dalam bisnis ini.

Di Volgograd, Rusia, Ruslan Stanichny telah mengekspor rambut ke Israel, Australia, dan Eropa selama lebih dari 14 tahun. Rambu jalan yang mengiklankan bisnisnya menarik perhatian para gadis dan wanita yang berharap dapat menjual kunci panjang mereka untuk mendapat keuntungan. Dia mengatakan rambut harus setidaknya 35 sentimeter (sekitar 14 inci) panjangnya dan dia membayar antara $ 50 dan $ 100 untuk rambut masing-masing penjual, tergantung pada tekstur, berat, dan warna (pirang dan merah lebih dari cokelat atau abu-abu). Menemukan pasokan yang cukup untuk memenuhi permintaan sulit, tetapi "Bisnis saya jarang dan pesaing sedikit," ia menjelaskan. Setiap bulan, Stanichny mengirimkan hampir 220 pon rambut massal, atau cukup untuk membuat sekitar 300 wig dengan panjang yang berbeda-beda, kepada pembeli di komunitas Orthodox serta perancang kostum, pemahat museum lilin, perusahaan boneka, dan lain-lain.

Di Qingdao, sebuah kota di Cina, ada beberapa pabrik wig tempat ratusan pekerja memproses, memotong, menyortir, dan menjahit helai yang diimpor dari seluruh dunia. Pemilik bisnis berhati-hati tentang sumber mereka dan tidak mau berbagi detail tentang asal rambut, tetapi Nicole Wang, seorang tenaga penjualan di Yelin Wigs, salah satu pabrik tersibuk di kota itu dengan lebih dari 100 pekerja, mengatakan ia membeli rambut dari "pemasok profesional di Mongolia, Rusia, dan Ukraina. " Phoebe Lee dari wig Yefine, sebuah pabrik tetangga, mengatakan sebagian besar rambutnya berasal dari Cina dan Eropa, dan hanya bersedia mengatakan ini dari proses pengumpulan: "Kami sangat selektif, dan rambut tidak dapat rusak oleh produk atau rapuh atau kering karena usia. "

KEADILAN RAMBUT ZELDA

Bisnis yang penuh rahasia dan kompetitif ini juga sangat mahal. Rambut massal dijual antara $ 2.000 dan $ 4.000 per kilo (sedikit lebih dari dua pound), Volkov memeriksa wig jadi tetapi harga berfluktuasi terus-menerus. Ketika Anda memperhitungkan biaya pemrosesan, menjahit, dan mendesain rambut, wanita Orthodox dapat menghabiskan $ 1.500 untuk gaya dasar atau hingga $ 5.000 untuk wig mewah yang dipesan lebih dahulu. Tambahkan pada biaya pemeliharaan bulanan — mencuci, menata rambut, mungkin beberapa highlight musiman — dan tidak heran wanita ingin memastikan mereka mendapatkan apa yang mereka bayar.

Salah satu cara mereka melakukannya adalah dengan memeriksa ShayTell (shaytell.com), pada dasarnya Yelp dari dunia rambut palsu. Nama itu adalah permainan sheitel (SHAY-tel), kata umum untuk wig di Yiddish, bahasa yang dituturkan oleh banyak wanita Ortodoks. Situs ini menampilkan ulasan untuk sekitar 70 merek wig, dan pendiri Myriam Schottenstein mengatakan misinya adalah untuk memberikan transparansi kepada wanita dalam industri di mana kebenaran seringkali tersembunyi.

Wanita Ortodoks dapat menghabiskan $ 1.500 untuk gaya dasar atau hingga $ 5.000 untuk wig mewah yang dipesan lebih dahulu.

"Ada H&M dan kemudian ada Bergdorf. Sama halnya dengan wig," jelas Leah Loksen, seorang penata rambut yang berspesialisasi dalam menata rambut dan memotong wig untuk wanita Ortodoks di Crown Heights. Dia merekomendasikan agar kliennya membawa wig mereka untuk dicuci dan ditata secara profesional setiap beberapa minggu. Sementara wig yang berkualitas dapat bertahan hingga lima tahun atau lebih dengan perawatan yang tepat, sebagian besar kliennya tetap melakukan beberapa rotasi. "Rambut palsu itu seperti bra," katanya. "Kamu ingin mengubahnya setiap beberapa tahun."

Anda bahkan mungkin ingin mengaksesnya. Vera Goldner, seorang wanita Ortodoks dari Los Angeles, bermitra dengan Milano Wigs untuk mendistribusikan koleksi topi dengan rambut yang dapat dilampirkan, yang disebut AdornA oleh Milano. "Saya mendapat ide ketika saya berada di pertandingan hoki dan merasa cemburu pada wanita di sekitar saya yang memakai topi baseball dan kuncir kuda," katanya. "Aku merasa konyol mengenakan topi di atas wig penuh; itu menghalangi saya untuk menjadi trendi dan nyaman." Dia menjual ekstensi khusus atau premade yang melekat pada fedoras, beanies logam, dan topi bisbol ke basis pelanggan yang beragam yang mencakup wanita Ortodoks serta Ibu rumah tangga nyata bintang seperti Lisa Vanderpump dan Kyle Richards.

Kembali di New York City, Volkov menunggu barang berharga di klaim bagasi bandara dan berterima kasih kepada seorang wanita yang telah memujinya atas rambut pirang indahnya, yang, tentu saja, wig. Dia tersenyum pada dirinya sendiri dan berpikir tentang semua wanita di balik penutup seperti dia di seluruh dunia. Seperti yang dikatakan Chayo: "Wig dibuat sangat bagus hari ini, hampir mustahil untuk mengatakan siapa yang memakainya." Dan Volkov harus tahu: Kliennya adalah yang paling selektif di dunia, dan seperti beberapa dari mereka suka mengatakan, "Semakin baik wig, semakin dekat Anda dengan Tuhan."

Artikel ini muncul di edisi Mei Marie Claire, di kios koran sekarang.